Variaciones sobre la nostalgia: Boris Berman interpreta a Brahms y Silvestrov

En los últimos meses, el compositor ucraniano Valentin Silvestrov, de 85 años, ha recibido la atención del mundo más que nunca debido a la guerra en curso. La música para piano de Silvestrov cubre más de medio siglo, y sería difícil encontrar un mejor defensor que el viejo amigo del compositor, Boris Berman, cuyo próximo álbum ofrece un panorama de la evolución del compositor. Berman también acaba de lanzar un nuevo álbum de Brahms y siente una afinidad entre los dos compositores.

Además de ser un ejecutante activo y un maestro dedicado de talla internacional, Boris Berman tiene una discografía muy rica. Una de sus grabaciones más destacadas es la obra completa para piano solo de Prokofiev (Chandos), una tarea que fue el primer pianista en emprender. También ha publicado recitales de música de Scriabin, Shostakovich, Debussy, Stravinsky, Schnittke, Cage e incluso, de manera bastante inesperada, una grabación de Ragtimes (Ottavo) de Scott Joplin. Recientemente, Berman ha grabado música solista y de cámara de Brahms para el sello francés Le Palais des Dégustateurs. Piano Street conoció a Boris Berman en la exposición Cremona Musica, donde presentó un nuevo álbum en solitario de Brahms y un retrato de doble álbum del compositor ucraniano Valentin Silvestrov, cuyo lanzamiento está previsto para noviembre.

Brahms: variaciones y otras obras

Si bien el álbum doble anterior de Brahms de Berman se centró en el Klavierstücke completo (Opp. 76 a 119), el lanzamiento actual presenta obras interpretadas con menos frecuencia, como los dos conjuntos de variaciones Op. 21, el arreglo para la mano izquierda de la Chacona en re menor de Bach, y el recientemente descubierto Albumblatt (para el que Berman utiliza la Piano Street Urtext Edition).

Tema y Variaciones Op. 18b

Variaciones sobre un tema original op. 21 nº 1

Variaciones sobre una canción húngara op. 21 nº 2

Estudio 5 – a partir de una Chacona de Bach

Albumblatt en la menor

– El tema de tu recital de Brahms podría resumirse como ‘Variación y Transcripción’. De hecho, las transcripciones del programa (El movimiento lento del Sexteto de cuerdas op. 18 de Brahms y la Chacona para violín solo de Bach) también son obras de variación. ¿Qué significó el concepto de variación para Brahms?

– La forma de las variaciones, y más aún, el principio de variación fueron muy importantes para Brahms. Fue observado por nada menos que Arnold Schoenberg. En su conferencia “Brahms the Progressive”, Schoenberg calificó la técnica compositiva de Brahms como “variación en desarrollo”. Al trabajar en sus conjuntos de variaciones, se observa la inventiva de las variaciones melódicas y el adorno, así como su frecuente adhesión a la práctica barroca de basar las variaciones en una línea de bajo sin cambios del tema. En una carta a un crítico musical escribió: “Para mí el bajo es sagrado, es la tierra firme sobre la que luego construyo mis historias”. Esto explica la fascinación de Brahms por la Chacona de Bach.

– La transcripción de Brahms de la Chacona de Bach ha sido descrita como “fiel hasta el punto de la severidad”. Aparentemente, pensó que usar solo la mano izquierda lo acercaba al original. ¿Cuál es su punto de vista sobre el ‘manco de armas’ de esta pieza?

– Una de las características más dramáticas de la Chacona de Bach es la tensión entre el medio limitador de un violín sin acompañamiento y la plenitud y majestuosidad del contenido musical. Creo que el arreglo de Brahms lo conserva maravillosamente. En mi opinión, esta tensión se pierde en la exuberante transcripción de Busoni, aunque es admirable en muchos otros aspectos. La carta a Clara Schumann que envió junto con la partitura de su arreglo es tan maravillosa que me gustaría citarla aquí íntegra:

“Querida Clara,
Me gustaría creer que hacía mucho tiempo que no te enviaba algo tan agradable como lo hago hoy, ¡si tus dedos pueden soportar el placer! La chacona es para mí una de las piezas musicales más maravillosas e insondables. En un pentagrama, para un pequeño instrumento, el hombre escribe todo un mundo de los pensamientos más profundos y de los sentimientos más poderosos. Si tuviera que imaginar que podría haber hecho, podría haber concebido la pieza, sé con certeza que la emoción abrumadora y la conmoción me habrían vuelto loco. Si uno no tiene a mano a un gran violinista, es el placer más hermoso simplemente dejar que suene en la mente.
Pero la pieza tienta a uno a ocuparse de ella en todos los sentidos. Uno no siempre quiere escuchar música sonando solo en el aire, Joachim no está a menudo allí, uno lo intenta de una forma u otra. Pero haga lo que haga, orquesta o piano, para mí el placer siempre se estropea.
He descubierto que solo de una manera puedo crear para mí un placer muy reducido pero aproximado y completamente puro en el trabajo: ¡cuando lo toco solo con mi mano izquierda! ¡A veces hasta se me ocurre la historia de Colón y el huevo! La dificultad similar, los tipos de técnica, los arpegios, todo se junta para que ¡me siento como un violinista!
Pruébalo, lo escribí solo para ti. Pero: ¡no trabajes demasiado tu mano! Exige mucho sonido y fuerza; ponla en mezza voce un rato. Y haz que los acordes sean manejables y cómodos para ti. Si no te agobia, lo cual, sin embargo, creo que sí, deberías divertirte mucho con él.

Brahms: Variaciones y otras obras – escuchar extractos

Valentín Silvestrov: Música para piano

Valentin Silvestrov nació en Kyiv, Ucrania, en 1937. Su música ha evolucionado desde una vanguardia asertiva, lo que le valió la ira del régimen soviético, hasta un estilo pacífico, íntimo, melódico y tonal. Desde 2001, ha compuesto multitud de piezas breves, formando una “epopeya bagatela”, que consta hoy de más de 300 obras. Cuando Rusia inició la invasión de Ucrania, el compositor de 85 años cedió a las súplicas de amigos y familiares y dejó Kyiv, donde había vivido toda su vida, y llegó a Berlín después de un peligroso viaje en automóvil.

Boris Berman está unido a Silvestrov por una amistad que comenzó a principios de la década de 1960, cuando ambos eran ciudadanos soviéticos, y Berman interpretó las primeras obras del compositor. tríada. Al emprender una carrera internacional que lo ha llevado a todos los continentes, Berman continuó promocionando el trabajo de Silvestrov. Está complacido de que Silvestrov ahora se toque con más frecuencia, pero le gustaría abordar el hecho de que la gente parece volverse casi exclusivamente hacia las últimas piezas. Para presentar una imagen más completa, el álbum de Berman, cuyo lanzamiento está previsto para noviembre, ofrece un panorama de la evolución de Silvestrov durante las últimas seis décadas, incluida la grabación de estreno de Tres piezas escrito en Berlín en marzo de 2022.

– Conoces a Silvestrov desde hace 60 años y obviamente aprecias tanto sus primeros estilos como los nuevos. ¿Qué sucedió realmente cuando abandonó su forma modernista de componer?

– Eso es cierto, aprecio tanto sus primeros estilos como los nuevos. Siento que ignorar sus trabajos anteriores lo convierte en una figura mucho más pequeña, un mero compositor de la ‘nueva era’. El propio Silvestrov ve una conexión entre sus obras de vanguardia y las últimas. Me pregunto si el propio Silvestrov se dio cuenta de que estaba dando un giro estilístico: no olvidemos que después Música kitsch escrito en 1977 en el estilo eufónico «nuevo», escribió el modernista 3ra sonata (1979). Parece que empezó como otra incursión experimental en un nuevo territorio, que parecía abrirle nuevos horizontes. Estas son las palabras del propio Silvestrov sobre la relación entre su vanguardia y sus últimas obras: “Esto no fue una ruptura sino una transición. En las piezas compuestas después de la década de 1960, la vanguardia no desapareció, sino que simplemente se movió ‘backstage’ y permeó la textura musical desde adentro como un grano de sal. La técnica del compositor trabaja de forma oculta en el reino de lo invisible y lo inaudible. Esta humildad crea su propia tensión interna”.

– ¿Cómo describiría el estilo tardío de Silvestrov? ¿Qué es lo que está tratando de lograr a través de su flujo interminable de «bagatelas» introvertidas?

– El estilo de Silvestrov de los últimos años es lírico, íntimo e introvertido. Podemos llamarlo nostálgico en la medida en que trata, de alguna manera, de despertar su memoria, la de su música, la de su vida. Se trata del intento nostálgico de unificar la vida en un todo, lo que por supuesto es imposible porque la vida continúa y el pasado no puede regresar. Está relacionado con lo que hizo Proust en su colosal En Búsqueda del tiempo perdidopero Silvestrov intenta lograr lo mismo a través de piezas de dos a cuatro minutos de duración.

– Recientemente, has dado varios recitales tocando Brahms y Silvestrov codo con codo. ¿Ves alguna conexión entre los dos?

– Siento la afinidad entre Silvestrov y Brahms, ambos tienen esa cualidad especial de lirismo nostálgico, introvertido y discreto. El propio Silvestrov me señaló la conexión entre la tercera pieza de su Kitsch-Musik y el Mi bemol mayor de Brahms. Intermezzo op. 117 No. 1. Por otro lado, la robusta impulsividad de los primeros trabajos de Brahms en mi programa agrega un contraste bienvenido.

Boris Berman sobre la música de Valentin (Valentyn) Silvestrov

Boris Berman interpreta Silvestrov Triade (1962) y Kitsch Music (1977):

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

Valentin Silvestrov: Piano Music (lanzamiento en noviembre de 2022)
Tríada (1962)
Elegía (1967)
Sonata 2 (1975)
Sonata 3 (1977)
Kitsch-Música (1977)
Postludio op. 5 (2005)
Cinco piezas op. 306 (2021)
Three Pieces (marzo de 2022, Berlín)
(Palacio de los Dégustateurs PDD030)

Las grabaciones de Berman para Le Palais des Dégustateurs se puede pedir desde Distribución UVM
Brahms: Variaciones / Boris Berman
Brahms: Klavierstücke / Boris Berman
Brahms: Sonatas Op. 120 y Trío Op. 114 para alto
Debussy: Preludios, Estampes y otras piezas / Boris Berman
Haydn – Schubert: Sonata en mi bemol mayor, Hob. XVI:52 y Sonata en la mayor, D. 959 / Boris Berman


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