Sobre la preparación para un maratón de Beethoven Parte 2: Julian Jacobson

La publicación de hoy es la segunda de la nueva serie escrita por el pianista y profesor de piano Julian Jacobson. En el artículo de esta semana, traza el viaje desde el principio y explora las razones por las que se siente atraído por este repertorio.


¿Es Beethoven mi compositor favorito, como la gente tiende a suponer? La respuesta es “sí y no y tal vez”. Mi definición personal de un gran compositor es aquel que, cuando escuchas uno de los suyos (me temo que para estos fines y en este punto de la historia y con mi limitado conocimiento de la música, tiene que ser «suyo») grandes piezas, estás absolutamente seguro de que es el mejor compositor de todos los tiempos. Para mí, solo cinco compositores se ajustan a esta definición: Bach, Mozart, Beethoven, Schubert y Wagner, aunque no podría vivir sin Debussy y Ravel. De estos cinco, temperamentalmente estoy más cerca de Mozart, Beethoven y Wagner. Y no tengo ninguna duda de que las 32 sonatas para piano de Beethoven constituyen uno de los cuerpos musicales más grandes de la historia, sin tener que recordar la vieja y cansada designación de Hans von Bülow como el “Nuevo Testamento” para pianistas.

Wagner pensó que los tres grandes compositores eran Bach, Beethoven y él mismo, y aunque ningún otro compositor podía salirse con la suya con tal afirmación, tal vez tenía razón. En cualquier caso, todos transmiten algo profundo y esencial sobre el espíritu humano, y lo transmiten generosamente, magníficamente y sin timidez. Bach es, por supuesto, una fortaleza inexpugnable, probablemente el mejor compositor de todos los tiempos, pero tal vez solo necesito una «dosis» más poderosa de emoción humana moderna que pueda relacionar con mi propia vida. Wagner, en Tristan, Meistersinger and the Ring, proporciona eso con creces. Pero Beethoven, en su bondad fundamental, humildad -incluso ingenuidad- y maestría compositiva e intensidad emocional, es después de todo probablemente a quien estoy más cerca. Él encarna mejor su propia definición “El arte exige de nosotros que no nos quedemos quietos”, que después de todo no es una mala máxima para la vida misma.

Sviatoslav Richter, nada menos, pensaba que las sonatas para piano representaban el punto culminante de la obra de Beethoven y ¿quién soy yo para no estar de acuerdo? En cualquier caso, he encontrado las 32 sonatas infinitamente desafiantes y gratificantes en igual medida, y siempre abiertas a la exploración: nunca sientes que has llegado al final de ellas o, como dijo Schnabel, la música sigue siendo «mejor de lo que puede». realizarse”. Beethoven se reinventaba constantemente, de modo que cada sonata y cada movimiento invita a una respuesta individual y me siento, no tanto como un pianista de Beethoven, sino como 32 pianistas de Beethoven, si no 99 (si he contado correctamente), un pianista diferente para cada movimiento. . De todos los grandes compositores, él parece habitar cada momento de su música con total absorción y concentración, nunca repitiéndose a sí mismo ni recurriendo a fórmulas mecánicas, hasta tal punto que cuando es momentáneamente menos que él mismo, posiblemente (por ejemplo) en partes de la Sonata en si bemol op 22, o el primer movimiento de la Sonata en sol menor op 49 no 2 que, de todos modos, nunca tuvo la intención de publicar, nos sorprende la momentánea falta de total «beethovenismo».

De hecho, en ningún sentido comencé como pianista de Beethoven, o con la intención de serlo. En la primera parte de mi carrera trabajé principalmente como pianista de dúo y música de cámara, con una gran cantidad de música contemporánea en la mezcla. A fines de la década de 1980, sintiéndome bastante insatisfecho con lo que estaba haciendo, se me ocurrió la idea de que lo que mi vida realmente necesitaba era un gran proyecto «clásico» en solitario, y ¿por qué no las sonatas de Beethoven? En este punto, solo tenía unas diez de ellas en mi repertorio; afirmo ser el único pianista de Beethoven (si puedo llamarme así) que aprendió las sonatas «Pathétique» y «Moonlight» a la edad de 45 años. La primera Me enteré después de tomar la decisión era el E menor op 90, en ese momento totalmente desconocido para mí, aparte de los primeros compases que se ven en el índice. También decidí que sería imposible planificar un ciclo antes de haber aprendido el Hammerklavier, así que puse eso en un recital en Dartington y casi sobreviví.

Como un pianista ocupado en su trabajo, fue muy difícil progresar lo suficientemente rápido a través de las sonatas restantes (así como revisar las antiguas). El factor crucial que me permitió terminar el proyecto fue mi nombramiento en 1992 como Jefe de Estudios de Teclado en la (ahora “Royal”) Welsh College of Music and Drama, ¡ya que por primera vez en mi vida tenía un salario! Y así, en las vacaciones de verano de 1994, resistí todas las ofertas y otras tentaciones y básicamente me senté en mi estudio y aprendí las sonatas restantes, tratando de absorberlas a razón de tres por semana. Esta fue una experiencia inmensamente enriquecedora y gratificante, metiéndome, o eso esperaba, profundamente en la mente y la forma de trabajar de Beethoven y casi sin distraerme con ninguna otra música.

Mi primer ciclo iba a tener lugar en el Welsh College en 1995, pero tuvo que posponerse. Mi amigo y colega John Thwaites vino al rescate y me invitó a hacer el ciclo en el Christ’s Hospital donde él era Jefe de Piano en ese momento. El violonchelista Colin Carr entonces me arregló para hacer el ciclo en St John’s College Oxford, y finalmente pude hacerlo en el Welsh College. Estos fueron todos en ocho conciertos, repartidos en varias semanas. Y así, para el verano de 1996 ya había dado tres ciclos completos y había allanado el camino a la idea de hacerlos todos en un solo día. Después de un ciclo en el Trinity College (1998) y un ciclo «Millennium» en 2000 (en el que cada programa se complementó con una nueva comisión de compositores como Charles Camilleri, Philip Cashian y Keith Tippett), finalmente me sentí listo en 2003 para ir por ¡El maratón!

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Crédito de la imagen: Roger Harris

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Melanie Spanswick ha escrito y publicado una amplia gama de cursos, antologías, programas de examen y libros de texto, incluidos Tócala de nuevo: PIANO (publicado por Schott Music). Este curso de piano progresivo graduado de gran éxito de ventas contiene una gran selección de repertorio que presenta una gran variedad de estilos y géneros, con muchos consejos prácticos y sugerencias para cada pieza.

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