Reparación y afinación de pianos: qué buscar en un piano de segunda mano (clavijas de afinación, tablones de apoyo agrietados)

Puedes comprar un viejo piano antiguo por $400. Lo sé, porque acabo de vender uno. Pero, ¿cómo saber si vale la pena comprarlo? ¿Será reparable y estará bien para que su hijo aprenda? Necesitas saber qué buscar.

La tabla de afinación y las clavijas de afinación de mi piano vertical Moore & Moore se veían excelentes. Fue uno de los mejores que había visto en ese sentido: no había evidencia de pasadores dañados o maltratados, todos parecían originales, ninguno había sido martillado, ninguno tenía marcas, no estaban doblados y había no hay signos de grietas u otros daños en el tablón de apoyo. La caja de resonancia (la pieza de madera más grande, detrás de las cuerdas en el centro del instrumento) tampoco tenía grietas y todas las cuerdas se veían bien. La acción (las partes móviles) funcionó bien en todas las notas, y los amortiguadores detuvieron el sonido de cada nota cuando levantaste la tecla o levantaste el pedal amortiguador. Faltaba una llave de plástico, pero sería fácil de reemplazar. La mayoría de los pianos antiguos no se verían tan bien por dentro.

Luego, un par de semanas después, recibí una queja del comprador muy decepcionado:

«Hola, Margaret. Después de que nos entregaron el piano, sacamos un afinador de piano y nos decepcionó mucho… no se podía afinar… cuando el afinador intentaba apretar las clavijas, se desenrollaban de inmediato y ella dijo que era no es bueno en absoluto … así que hemos alquilado un piano. Cuando los muchachos salieron a entregar el [new] piano también dijeron «No, eso es cactus…»

Pero el piano en realidad se podía afinar bastante, y el funcionamiento interno estaba en muy buenas condiciones. Eventualmente, después de más consejos míos, el comprador se dio cuenta de que había encontrado un instrumento muy útil.

La habilidad del afinador es fundamental para mantener las cuerdas y las clavijas de afinación ‘en el tono’. Cuando vivía en la remota ciudad de Karratha, aprendí por mi cuenta a afinar un piano muy viejo en mucho peor estado que este. También hice algunas afinaciones en un par de viejos pianos de mis alumnos. En todos los casos fue muy difícil mantenerlos afinados por más de unos minutos, en parte debido a mi mala técnica con el martillo (palanca) de afinación. Sin embargo, cuando un afinador profesional vino a la ciudad, hizo un trabajo maravilloso y los tres pianos viejos y desvencijados se mantuvieron bien afinados durante muchos meses.

Cuando un piano no ha sido afinado por algunos años, puede requerir más de una afinación para ‘llegar al tono’. Es imposible saber qué tan bien funcionará esto, solo puedes probarlo y ver cuántas afinaciones necesita. Las cuerdas tienen toneladas de tensión y hay que esperar a que la tensión se equilibre antes de volver a afinar. Pueden pasar meses antes de que se asiente la afinación.

Cuando compró mi piano Moore & Moore le dije que necesitaba rehidratarse (necesitaba más agua o humedad en la madera). Si la tabla de lucha se hubiera secado, los pasadores seguramente estarían sueltos. En Karratha rehidratamos los tres pianos viejos y marcó una GRAN diferencia. La cura simple es colocar un vaso de precipitados con agua dentro del piano en la parte inferior. Cuanto más grandes, mejor, porque la gente tiende a olvidarse de ellos y al final se quedan sin agua. Tarda semanas en hacer efecto. Esta rehidratación también pareció solucionar un problema de acción que tenían dos de nuestros pianos. A algunos afinadores no les gustan los vasos de agua, creen que causarán problemas con la acción u oxidarán las cuerdas, por lo que se debe buscar el consejo de un técnico profesional, pero funcionó bien para nosotros. Hay humidificadores/deshumidificadores disponibles comercialmente hechos especialmente para pianos.

Otra técnica económica para ayudar con la afinación es martillar las clavijas en la tabla de lucha. Es un remedio estándar, pero hay un límite en cuanto a la cantidad y la frecuencia con la que se pueden martillar las clavijas. Las clavijas de este viejo piano parecían nunca haber sido martilladas, por lo que seguía siendo una opción viable. Definitivamente es un trabajo para un técnico experto en pianos, para evitar daños a las clavijas o al tablón de arranque.

Una técnica mucho más costosa es reemplazar las clavijas con clavijas más grandes (vienen en diferentes tamaños), pero sería una gran tarea y sería más barato conseguir otro piano.

Al final el comprador quedó muy contento con su piano, resultó ser un instrumento bastante bueno.

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