Recordando a Michel Legrand: el encanto perdurable y la música atemporal de una leyenda

Extraído de número 77 de la revista Pianist (abril/mayo de 2014)

Amor: Amor romántico, extático, amor gozoso, amor doloroso. Amor con remordimientos, como un vino añejo con brillantes notas altas de tristeza y los taninos más profundos de la sabiduría ganada con esfuerzo. Estos son los ingredientes de una canción típica de Michel Legrand. Si empiezo a hacer una lista de algunas de sus canciones más famosas, es probable que se te pase por la cabeza una banda sonora de su música: ‘The Windmills of Your Mind’, ‘If You Go Away’, ‘What Are You Doing For The Rest’. of Your Life?’, ‘The Summer Knows’ y ‘I Will Wait For You’, que aparece en las partituras de este número.

Legrand ha compuesto bandas sonoras para más de 200 películas y programas de televisión, pero sus bandas sonoras son todo menos música de fondo que mejora el estado de ánimo. De hecho, en sus mejores partituras, como Los paraguas de Cherburgo (Les Parapluies de Cherbourg), la película de 1964 en la que apareció ‘I Will Wait For You’, la música es como otro personaje, sin ella, la película tiene mucho menos poder. Y que poder. Incluso los que tienen el labio superior lloran la primera vez que ven Los paraguas de Cherburgo o el Verano del ’42. Aunque El asunto Thomas Crowne fue principalmente un ejercicio en el estilo de finales de la década de 1960, con Steve McQueen y Faye Dunaway luciendo increíblemente geniales en una cantidad desconcertante de atuendos, su tema principal, ‘The Windmills of Your Mind’, le valió a Legrand un premio de la Academia.

Hay algo aparentemente sin esfuerzo con el gran volumen de la producción musical de Legrand, pero el secreto detrás de su productividad es en parte que es un músico diligente y bien entrenado. Michel Legrand nació en un suburbio de París en una familia de músicos que trabajan. Raymond Legrand, su padre, era director de orquesta y compositor. Michel fue un prodigio, ingresó al Conservatorio de París a los 11 años y estudió con luminarias como la legendaria maestra de compositores, Nadia Boulanger.

El Conservatorio fue una revelación para él. «Cuando me uní a la clase de teoría musical de Lucette Descaves, descubrí un mundo que me pertenecía, gente que hablaba mi idioma», dijo. ‘Desde entonces, sentí que la vida tenía algo emocionante y motivador que ofrecer’.

Después de dejar el Conservatorio con una bolsa llena de premios, siguió un período de aprendizaje musical. Dirigió grandes bandas y dirigió para artistas como el cantante Maurice Chevalier. También comenzó a componer en serio: un álbum instrumental de 1954, Me encanta París, fue un éxito temprano, especialmente en los Estados Unidos. Durante este tiempo, Legrand también comenzó a mirar el mundo musical más amplio. le dijo a un Se acabó el tiempo entrevistador en 2009, ‘Mientras estudiaba en París, decidí que quería tocar y existir dentro de todas las disciplinas musicales posibles. Conciertos, discos, radio, tocar el piano, dirigir, cantar, componer, música clásica, tocar jazz.’ Casi inevitablemente, a fines de la década de 1950 comenzó a escribir bandas sonoras para películas.

Aunque su exitosa carrera subsiguiente como compositor de bandas sonoras le ha llevado a pasar varios años viviendo en Hollywood, no ha desaparecido en una estrecha existencia en el mundo del cine. ‘Odio la idea de objetivos, resultados, límites. Soy un artista, no un político’, dijo. ‘Me motiva la vida y la riqueza y diversidad de todo tipo de música. Sin olvidar que lo realmente importante es seguir siendo un principiante. Uno de los períodos más estimulantes de tu vida es el momento en que descubres cosas, cuando estás aprendiendo.’

Lo mejor de Michel Legrand

Paraguas musicales

Legrand fue nominado a tres Premios de la Academia por el Paraguas de Cherburgo, que fue su primer avance internacional como compositor de cine. Si no has visto esta película por un tiempo o si nunca la has visto, una visualización arroja algunas sorpresas. Me encontré encantada con los deliciosos colores pastel del decorado y la ropa, encantada con la belleza de potro de ojos muy abiertos de Catherine Deneuve, y particularmente sorprendida por el aire de dulzura melancólica que impregna la película.

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Tiene una trama simple y un poco predecible. El personaje de Deneuve, Geneviève, tiene 16 años y trabaja en la tienda de paraguas de su madre, mientras que Guy (Nino Castelnuovo) es mayor y trabaja en un garaje. Están en esa etapa del amor juvenil en la que el simple hecho de ver a la persona amada a través de un escaparate es emocionante. Pero, por desgracia, Guy debe irse a cumplir con su deber militar: dos años en Argelia (la película está ambientada durante la guerra de Argelia), y ella debe esperar. ‘Si tarda una eternidad, te esperaré…’ se cantan entre ellos en ‘I Will Wait For You’ (‘Je ne pourrai jamais vivre sans toi’ en el francés original). Sin embargo, no todo requiere esperar, y la pareja pasa la noche junta en la cama antes de que él se vaya, con el resultado inevitable del embarazo de Geneviève.

Las cartas entre la joven pareja no pueden salvar su soledad y, finalmente, la madre de Geneviève toma las riendas: cuando se da cuenta de que Roland Cassard (Marc Michel), un acomodado joyero parisino, tiene los ojos puestos en su hija, ella no lo hace. dude en empujar a Geneviève a su manera. Y a medida que su embarazo se desarrolla y las cartas de Guy disminuyen, Geneviève acepta la oferta del gentil Roland y parte hacia una nueva vida en París. Cuando Guy regresa de la guerra a una tienda de paraguas cerrada y su novia desaparece, está emocionalmente destrozado. Se descarrila (suave y brevemente) pero finalmente se vuelve hacia la devota Madeleine, que ha estado cuidando a su tía. Las vidas de Guy y Geneviève se cruzan nuevamente al final de la película cuando… pero te dejaré saborear ese momento por ti mismo si no lo has visto.

Legrand 2015 con esposa v2© Gerges Baird

Legrand relata que los patrocinadores potenciales tenían poca fe en que alguien quisiera ver una película en la que todos los personajes cantan. El compositor, sin embargo, sabía que su melodiosa obra triunfaría: “Tengo mucha fe en la melodía. Nadia Boulanger siempre decía: “Pon lo que quieras encima y debajo de la melodía pero, pase lo que pase, lo que cuenta es la melodía”. Se acabó el tiempo que trabaja con múltiples temas/melodías mientras compone una película, y luego los reduce a cuatro o cinco que usa a lo largo de la película. ¿Y las melodías que no usa? «Yo los quemo», dijo. ‘Sé que nunca los usaré en ningún otro lugar. Nunca es bueno para ninguna otra película. Lo intenté, pero nunca funcionó.

El sentimiento de Legrand por la melodía ciertamente ha atraído a muchos cantantes que han hecho versiones de las canciones de Legrand. ‘I Will Wait For You’ ha sido versionada por Frank Sinatra, Nana Mouskouri, Tony Bennett, Louis Armstrong y Liza Minnelli. Ha tenido una relación cercana con Barbra Streisand, quien protagonizó Yentlpara la que él escribió la partitura, y ella también ha grabado muchas de sus canciones: su versión de ‘What Are You Doing For The Rest of Your Life’ es un clásico.

Incluso hasta su muerte en enero de este año, a Legrand le gustaba actuar, hacer giras y grabar. Afirmó que le encantaba ‘vivir rodeado de música. Me encanta tocar, dirigir, cantar y escribir, y en todos los estilos. Así que le doy la mano a todo, no solo a un poco de todo. Todo lo contrario. Hago todas estas actividades a la vez, con seriedad, sinceridad y con un profundo compromiso.’ Como dijo un crítico sobre su aparición en 2012 en el legendario club de jazz de Ronnie Scott, «Michel Legrand tiene el tipo de currículum musical que hace que el de todos los demás parezca una nota enferma».

La fascinante cobertura de Inge Kjemtrup sobre la vida de Legrand aparece en el número 77 de Pianistaque todavía está disponible digitalmente a continuación.

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Imagen principal: © Piedra rodante

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