Preguntas y respuestas con el pianista británico Nicolas Hodges

Nicolas Hodges habla con Pianist sobre su pasión por la música contemporánea y cómo es crucial presentársela al joven aspirante a músico lo antes posible.

Eres conocido por tu destreza en la música contemporánea y tu trabajo con compositores vivos. ¿Qué fue lo primero que te atrajo de la música contemporánea?

Mi padre, un entusiasta músico aficionado, tenía algunas piezas para piano de Stockhausen y un libro de John Cage en la estantería, probablemente antes de que yo naciera. Y la casa estaba llena de grabaciones y partituras de Bartók, uno de sus favoritos que, si bien no es ‘contemporáneo’, tampoco es exactamente ‘repertorio estándar’, incluso ahora. Recuerdo haber escuchado ya la de Stockhausen. Contacto en una lección de música en la escuela preparatoria alrededor de los 12 años. Estaba componiendo para entonces, no estaba seguro de cómo sucedió eso, y compuse continuamente hasta mediados de los 20 años. Interpretar música con la comprensión de un compositor, incluso un ex-compositor como yo, es bastante diferente de lo normal, creo.

En mi adolescencia, hubo muchas influencias. Mi padre me llevaba de vez en cuando a conciertos gratuitos de improvisación, un área que conocía por su amigo Michael Gerzon. Y ‘Música en nuestro tiempo’ en Radio 3 fue una maravillosa fuente de nuevos sonidos.

Tuve un gran amigo en la escuela, un año arriba, que me presentó a Boulez, Finnissy, Barraqué, Nono y mucho más. Un punto culminante de esta relación fue cuando tocamos Messiaen’s Visiones de l’amen y de Boulez Estructuras, Livre II, ambos para dos pianos, en un concierto escolar en mi cumpleaños número 16. (Cuando le dije a Boulez esto años después, ¡sus cejas se dispararon hacia el techo por la sorpresa!)

Otro de los factores decisivos fue estudiar con Morton Feldman en Dartington en 1986. Yo había ido a estudiar con Vlado Perlemuter, pero me había equivocado de repertorio. Tenía a Schubert D959, él solo quería enseñarle a Ravel… Sin embargo, sus conciertos eran maravillosos. Así que pateando alrededor de Dartington vi que Feldman estaba allí y seguí su rumbo. Fue un bautismo de fuego, estar cerca de una personalidad tan fuerte. A pesar de mi juventud y casi total ignorancia, fue muy amable conmigo. En un descanso le hice una pregunta infantil en privado: ¿Qué se le debe decir a alguien que no puede con Cage? 4’33” (la pieza muda) ¿en serio? Dejó de caminar, cerró los ojos, se llevó el dedo a la lengua con curiosidad y pensó un momento. «Sin la pieza de Cage, nada de lo que hicimos después hubiera sido posible». Además de ser una especie de realidad histórica para los estudiantes y amigos de Cage, me enfatizó el papel del permiso o la falta de restricciones, algo que mi padre también me había dado.

La guinda del pastel de mi tiempo en la escuela fue que la escuela aceptó nuestra solicitud de contratar a Michael Finnissy como nuestro profesor de composición. Fue un maestro maravilloso, y su ejemplo en los años siguientes ha sido y sigue siendo ejemplar. Uno de nuestros mejores compositores, sigue estando ridículamente infravalorado en el Reino Unido. Su integridad artística y personal es insuperable, y realmente hay tanta escoria en el mundo de la música del Reino Unido: lo necesitamos.

Mira a Nicolás interpretar el Concierto para piano de Cristóbal Halffter:

Darás el estreno de una nueva obra de Harrison Birtwistle este mes de marzo. Es un compositor con el que tienes una relación de larga data, creo que una vez te llamó su ‘musa’. ¿Podría contarnos más acerca de cómo surgió esto?

En mi adolescencia, hubo un viaje escolar para ver el estreno mundial de su ópera. La máscara de Orfeo. Todavía puedo recordar gran parte de esa noche en detalle. La influencia de Harry en la vida de los conciertos en Londres en esa época fue considerable, y asistí a muchos otros estrenos de obras que ahora se consideran clásicas. Lo conocí por primera vez en 1987. Había escuchado de Bill Colleran que Feldman estaba gravemente enfermo. Al día siguiente vi a Harry en el vestíbulo de la QEH y lo abordé para pedirle noticias, sabiendo que eran amigos. Me dijo: ‘Morty murió hoy temprano. ¿Hay algo más que le gustaría saber?’. Me escabullí.

Andrew Rosner, quien para ese entonces era mi manager (y el suyo, por supuesto), nos unió apropiadamente en la siguiente década. Toqué toda su música para piano y sus conciertos en poco tiempo, y todavía soy la única persona que lo ha hecho todo. Uno de los aspectos más destacados fue excavar el manual del hacha fuera de su tumba temprana y encontrando un pulso. Se había retirado después de la gira de estreno, que no fue un gran éxito, pero la partitura me pareció magnífica. Supliqué y finalmente se me permitió realizarlo. Todo salió bien, y creo que Harry a partir de ese momento me vio como alguien que realmente se preocupa por su música y sabe lo que quiere decir con lo que escribe.

Ha realizado innumerables estrenos mundiales a lo largo de los años y ha trabajado con algunos de los mejores compositores del mundo. ¿Qué consejos le daría a un joven pianista cuando explora por primera vez un nuevo repertorio?

La apertura es la clave. Como dije antes, debe haber permiso, falta de restricción. Y debe comenzar temprano. Simplemente es demasiado tarde para enseñar música contemporánea primero en los conservatorios. La gente tiene que estar expuesta a ella constantemente desde el principio. Tuve suerte en ese sentido, pero los educadores musicales deben dar un paso adelante y llevar un mundo musical más amplio a más niños.

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En su papel como profesor en la Musikhochschule Stuttgart, debe guiar a muchos artistas jóvenes en su viaje musical. ¿Qué cree que pueden aprender los jóvenes pianistas al estudiar a los compositores contemporáneos?

Toda la música nació contemporánea, incluso si alguna nació pasada de moda. Beethoven, Liszt, Wagner, Debussy, todos fueron radicales en su época. No tiene ningún sentido estudiar la música contemporánea de los últimos siglos pero no la música contemporánea de hoy.

Enseñar Beethoven y Stockhausen al mismo estudiante brinda una perspectiva que es dramáticamente diferente del mundo sin aire de la música como entretenimiento en el que se encuentra principalmente el repertorio clásico. Lo mismo ocurre con mi propia programación de recitales, que a menudo pretende mezclar el repertorio clásico con obras contemporáneas. La perspectiva es necesaria en ambas direcciones.

Esta primavera regresará al Concierto para piano de Gerald Barry, que fue escrito originalmente para usted. ¿Puedes decirme qué es lo que más esperas de esto?

Oh, bueno, es una obra fantástica, muy divertida y colorida y al final muy trágica. Así que estar al piano con eso será un placer. Y trabajar con Tom y Gerald siempre es un gran placer. ¿Qué podría ser mejor que llevar la pieza a nuevas audiencias con ellos y la Britten Sinfonia?

Su carrera lo ve actuar en todo el mundo, con innumerables orquestas y conjuntos. ¿Cómo lidias con las presiones de la vida como solista y miembro del Trío Accanto??

¿Cómo hago frente a la presión? No sé. Solo sigo adelante.

El trío es muy importante para mí. Nunca antes había estado en un grupo de cámara fijo, y es una experiencia completamente nueva. Tocamos una amplia gama de repertorio contemporáneo, y mis colegas Marcus Weiss y Christian Dierstein son maravillosos, tan experimentados, tan virtuosos y, sobre todo, ¡tan diferentes entre sí y conmigo mismo! Esto es para mí cuando la música de cámara se vuelve realmente interesante: aceptar cómo la interpretación de uno difiere de la de colegas respetados y queridos.

Construir repertorio con un grupo así es una oportunidad única. Estamos especialmente ansiosos por una pieza de la compositora británica Rebecca Saunders el próximo año.

¿Qué consejo le darías a tu yo más joven?

No hay que preocuparse tanto.

© Eric Richmond

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