Música y emociones: ¿realmente la música puede hacerte una persona más feliz?

¿Cuántas veces has recurrido a la música para animarte aún más en momentos felices, o has buscado el consuelo de la música cuando te golpea la melancolía?

La música nos afecta a todos. Pero solo en tiempos recientes los científicos han buscado explicar y cuantificar la forma en que la música nos impacta a nivel emocional. La investigación de los vínculos entre la melodía y la mente indica que escuchar y tocar música en realidad puede alterar la forma en que funcionan nuestros cerebros y, por lo tanto, nuestros cuerpos.

Parece que el poder curativo de la música, sobre el cuerpo y el espíritu, apenas comienza a entenderse, aunque la musicoterapia no es nueva. Durante muchos años, los terapeutas han defendido el uso de la música, tanto para escuchar como para estudiar, para la reducción de la ansiedad y el estrés, el alivio del dolor. Y la música también se ha recomendado como una ayuda para el cambio positivo en el estado de ánimo y los estados emocionales.

Michael DeBakey, quien en 1966 se convirtió en el primer cirujano en implantar con éxito un corazón artificial, está registrado al decir: «Crear e interpretar música promueve la autoexpresión y brinda autogratificación mientras brinda placer a los demás. En medicina, cada vez más informes publicados demuestran que la música tiene un efecto curativo en los pacientes».

Los médicos ahora creen que el uso de la musicoterapia en hospitales y hogares de ancianos no solo hace que las personas se sientan mejor, sino que también les hace sanar más rápido. Y en todo el país, los expertos médicos están comenzando a aplicar las nuevas revelaciones sobre el impacto de la música en el cerebro para tratar a los pacientes.

En un estudio, el investigador Michael Thaut y su equipo detallaron cómo las víctimas de derrame cerebral, parálisis cerebral y enfermedad de Parkinson que trabajaban con música dieron pasos más grandes y equilibrados que aquellos cuya terapia no tenía acompañamiento.

Otros investigadores han descubierto que el sonido de los tambores puede influir en el funcionamiento de los cuerpos. Citado en un artículo de 2001 en USA Today, Suzanne Hasner, presidenta del departamento de musicoterapia en Berklee College of Music en Boston, dice que incluso aquellos con demencia o lesiones en la cabeza conservan la capacidad musical.

El artículo informó los resultados de un experimento en el que investigadores del Mind-Body Wellness Center en Meadville, Pensilvania, rastrearon a 111 pacientes con cáncer que tocaban la batería durante 30 minutos al día. Encontraron sistemas inmunológicos fortalecidos y mayores niveles de células que combaten el cáncer en muchos de los pacientes.

«En lo profundo de nuestra memoria a largo plazo está esta música ensayada», dice Hasner. «Se procesa en la parte emocional del cerebro, la amígdala. Aquí es donde recuerdas la música que tocaron en tu boda, la música de tu primer amor, ese primer baile. Esas cosas aún pueden recordarse incluso en personas con enfermedades progresivas. Puede ser una ventana, una forma de llegar a ellos…»

La Organización Estadounidense de Musicoterapia afirma que la musicoterapia puede permitir «intimidad emocional con las familias y los cuidadores, relajación para toda la familia y tiempo significativo para pasar juntos de una manera positiva y creativa».

Los científicos han estado progresando en su exploración de por qué la música debería tener este efecto. En 2001, la Dra. Anne Blood y Robert Zatorre de la Universidad McGill en Montreal, utilizaron la tomografía por emisión de positrones, o tomografías PET, para averiguar si la música estimulaba determinadas estructuras cerebrales.

En su estudio, Blood y Zatorre pidieron a 10 músicos, cinco hombres y cinco mujeres, que eligieran música conmovedora. Luego, a los sujetos se les realizaron escáneres PET mientras escuchaban cuatro tipos de estímulos de audio: la música seleccionada, otra música, ruido general o silencio. Cada secuencia se repitió tres veces en orden aleatorio.

Blood dijo que cuando los sujetos escucharon la música que les dio «escalofríos», las exploraciones PET detectaron actividad en las partes del cerebro que también son estimuladas por la comida y el sexo.

Todavía no está claro por qué los humanos desarrollaron una apreciación de la música tan biológica. El aprecio por la comida y el impulso por el sexo evolucionaron para ayudar a la supervivencia de la especie, pero «la música no se desarrolló estrictamente con fines de supervivencia», dijo Blood a Associated Press en ese momento.

Ella también cree que debido a que la música activa las partes del cerebro que nos hacen felices, esto sugiere que puede beneficiar nuestro bienestar físico y mental.

Esta es una buena noticia para los pacientes que se someten a operaciones quirúrgicas que experimentan ansiedad en anticipación a esos procedimientos.

El investigador polaco Zbigniew Kucharski, de la Academia Médica de Varsovia, estudió el efecto de la terapia acústica para el manejo del miedo en pacientes dentales. Durante el período de octubre de 2001 a mayo de 2002, se observaron 38 pacientes odontológicos con edades entre 16 y 60 años. Los pacientes recibieron variaciones de la terapia acústica, una práctica en la que la música se recibe a través de auriculares y también de vibradores.

El Dr. Kucharski descubrió que los sentimientos negativos se redujeron cinco veces en los pacientes que recibieron 30 minutos de terapia acústica antes y después del procedimiento dental. Para el grupo que escuchó y sintió música solo antes de la operación, los sentimientos de miedo se redujeron en un factor de solo 1,6.

Para el último grupo (el control), que recibió terapia acústica solo durante la operación, no hubo cambios en el grado de miedo sentido.

Un estudio de 1992 identificó la enseñanza de escuchar música y relajación como una forma efectiva de reducir el dolor y la ansiedad en mujeres que se someten a procedimientos ginecológicos dolorosos. Y otros estudios han demostrado que la música puede reducir otras emociones humanas ‘negativas’ como el miedo, la angustia y la depresión.

Sheri Robb y un equipo de investigadores publicaron un informe en el Journal of Music Therapy en 1992, destacando sus hallazgos de que los procedimientos de relajación asistidos por música (escuchar música, respirar profundamente y otros ejercicios) redujeron efectivamente la ansiedad en pacientes quirúrgicos pediátricos en una unidad de quemados.

«La música», dice Esther Mok en AORN Journal en febrero de 2003, «es una herramienta fácil de administrar, no amenazante, no invasiva y económica para calmar la ansiedad preoperatoria».

Hasta el momento, según el mismo informe, los investigadores no pueden estar seguros de por qué la música tiene un efecto calmante en muchos pacientes médicos. Una escuela de pensamiento cree que la música puede reducir el estrés porque puede ayudar a los pacientes a relajarse y también a reducir la presión arterial. Otro investigador afirma que la música permite que las vibraciones del cuerpo se sincronicen con los ritmos de quienes lo rodean. Por ejemplo, si un paciente ansioso con latidos cardíacos acelerados escucha música lenta, su frecuencia cardíaca disminuirá y se sincronizará con el ritmo de la música.

Estos resultados siguen siendo un misterio. La increíble capacidad que tiene la música para afectar y manipular las emociones y el cerebro es innegable y, sin embargo, sigue siendo en gran medida inexplicable.

Además de la actividad cerebral, también se puede cuantificar el efecto de la música en los niveles hormonales del cuerpo humano, y existe evidencia definitiva de que la música puede reducir los niveles de cortisol en el cuerpo (asociado con la excitación y el estrés) y elevar los niveles de melatonina ( que puede inducir el sueño). También puede precipitar la liberación de endorfinas, el analgésico natural del cuerpo.

Pero, ¿cómo consigue la música suscitar emociones en nosotros? ¿Y por qué estas emociones suelen ser tan poderosas? La respuesta simple es que nadie lo sabe… todavía. Hasta ahora podemos cuantificar algunas de las respuestas emocionales provocadas por la música, pero aún no podemos explicarlas. Pero eso esta bien. No tengo que entender la electricidad para beneficiarme de la luz cuando enciendo una lámpara cuando entro en una habitación, y no tengo que entender por qué la música puede hacerme sentir mejor emocionalmente. Simplemente lo hace: nuestro Creador nos hizo de esa manera.

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