Música e inteligencia: ¿Escuchar música te hará más inteligente?

¿Escuchar música te hará más inteligente? ¿Aprender a tocar un instrumento musical hará que tu cerebro crezca más de lo normal?

Preguntas como estas han estado apareciendo por todas partes en los últimos años, y no solo en las revistas científicas.

En los últimos tiempos, los medios de comunicación se han fascinado con la investigación en torno al desarrollo del cerebro y la música, informando con entusiasmo sobre los últimos estudios para el deleite de los padres amantes de la música con niños pequeños.

Pero toda esta información, y también alguna información errónea, ha llevado a una confusión generalizada sobre el papel de la música y el entrenamiento musical en el desarrollo del cerebro humano. La conclusión es esta: si está confundido por todo lo que lee sobre el estudio de la música y el desarrollo del cerebro, ciertamente no está solo.

En parte, esto se debe a la forma en que la frase «el efecto Mozart» ha sido popularizada por los medios de comunicación y utilizada para describir cualquier situación en la que la música tiene un efecto positivo en la cognición o el comportamiento.

De hecho, el Efecto Mozart se refiere específicamente a un hallazgo de investigación de 1993 realizado por Frances Rauscher, Gordon Shaw y Katherine Ky y publicado en la prestigiosa revista Nature. Los científicos encontraron que 36 estudiantes universitarios que escucharon 10 minutos de una sonata de Mozart se desempeñaron mejor en una tarea espacio-temporal posterior que después de escuchar instrucciones de relajación o silencio.

Un medio encantado informó esta interesante investigación como «Mozart te hace más inteligente», una enorme simplificación excesiva de los resultados originales.

Como explica Rauscher en un artículo posterior, el efecto Mozart se estudió solo en adultos, duró solo unos minutos y se encontró solo por razonamiento espacial temporal. Sin embargo, el hallazgo ha lanzado desde entonces una industria que incluye libros, CD y sitios web que afirman que escuchar música clásica puede hacer que los niños sean más inteligentes.

La controversia científica -por no hablar de la confusión popular- en torno al Efecto Mozart, ha suscitado la correspondiente perplejidad en los padres. Se preguntan: «¿Deberían mis hijos siquiera molestarse con la educación musical?»

De hecho, la respuesta a esta pregunta sigue siendo un rotundo sí, ya que numerosos estudios de investigación demuestran que el estudio de la música contribuye de forma inequívoca al desarrollo positivo del cerebro humano. Desde entonces, otros investigadores han replicado el hallazgo original de 1993 de que escuchar a Mozart mejora el razonamiento espacial. Y una investigación adicional realizada por Rauscher y sus colegas en 1994 mostró que después de ocho meses de lecciones de teclado, los niños en edad preescolar demostraron un aumento del 46% en su coeficiente intelectual de razonamiento espacial, una habilidad importante para ciertos tipos de razonamiento matemático.

En particular, es la formación musical temprana la que parece fortalecer más las conexiones entre las neuronas cerebrales y tal vez incluso conduce al establecimiento de nuevas vías. Pero la investigación muestra que el entrenamiento musical tiene más que una relación casual con el desarrollo a largo plazo de partes específicas del cerebro también.

En 1994, la revista Discover publicó un artículo que analizaba la investigación de Gottfried Schlaug, Herman Steinmetz y sus colegas de la Universidad de Dusseldorf. El grupo comparó imágenes de resonancia magnética (IRM) de los cerebros de 27 pianistas o músicos de cuerdas diestros entrenados clásicamente con las de 27 hombres diestros que no eran músicos.

Curiosamente, encontraron que el planum temporale de los músicos, una estructura cerebral asociada con el procesamiento auditivo, era más grande en el hemisferio izquierdo y más pequeño en el derecho que en los no músicos. Los músicos también tenían un tracto de fibra nerviosa más grueso entre los hemisferios. Las diferencias fueron especialmente llamativas entre los músicos que comenzaron a entrenar antes de los siete años.

Según Shlaug, el estudio de la música también promueve el crecimiento del cuerpo calloso, una especie de puente entre los dos hemisferios del cerebro. Descubrió que entre los músicos que comenzaron su formación antes de los siete años, el cuerpo calloso es entre un 10 y un 15 % más grueso que en los no músicos.

En ese momento, Schlaug y otros investigadores especularon que un cuerpo calloso más grande podría mejorar el control motor al acelerar la comunicación entre los hemisferios.

Desde entonces, un estudio realizado por el psicólogo musical de Dartmouth, Petr Janata, publicado por Science en 2002, ha confirmado que la música provoca una mayor conectividad entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro y entre las áreas responsables de la emoción y la memoria, que casi cualquier otro estímulo.

Janata dirigió un equipo de científicos que informó que algunas áreas del cerebro son un 5 % más grandes en los músicos expertos que en las personas con poca o ninguna formación musical, y que la corteza auditiva en los músicos profesionales es un 130 % más densa que en los no músicos. De hecho, entre los músicos que comenzaron sus estudios musicales en la primera infancia, el cuerpo calloso, un haz de fibras nerviosas de cuatro pulgadas que conecta los lados izquierdo y derecho del cerebro, puede ser hasta un 15% más grande.

Si bien ahora está claro a partir de estudios de investigación que la conectividad de la región del cerebro y algunos tipos de funcionalidad de razonamiento espacial mejoran con el entrenamiento musical, existe una creciente evidencia de que también se mejoran los movimientos motores detallados y hábiles.

Al parecer, el cuerpo calloso de los músicos es esencial para tareas como la coordinación de los dedos. Al igual que los bíceps de un levantador de pesas, esta parte del cerebro se agranda para adaptarse al mayor trabajo que se le asigna.

En un estudio realizado por el Dr. Timo Krings y publicado en Neuroscience Letters en 2000, se pidió a pianistas y no músicos de la misma edad y sexo que realizaran secuencias complejas de movimientos de los dedos. Los no músicos pudieron hacer los movimientos tan correctamente como los pianistas, pero se detectó menos actividad en el cerebro de los pianistas. Los científicos concluyeron que, en comparación con los no músicos, los cerebros de los pianistas son más eficientes para realizar movimientos hábiles.

El estudio de la música definitivamente afecta el cerebro humano y su desarrollo, en un asombroso número de formas. Pero, ¿qué hacer con toda la investigación, especialmente en términos de decidir el mejor curso de estudio musical o apreciación para usted o su descendencia?

Un artículo de 2000 de NM Weinberger en MuSICA Research Notes destaca el siguiente punto excelente: Aunque el Efecto Mozart puede no estar a la altura de las esperanzas injustificadas del público, ha despertado un interés generalizado en la investigación musical del público. Y escuchar diez minutos de Mozart podría hacer que alguien se interese por escuchar música más desconocida, abriendo nuevas perspectivas.

Independientemente de la exageración que rodea al Efecto Mozart, la evidencia académica general del estudio de la música como una herramienta para ayudar al desarrollo del cerebro es convincente.

En la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, el Dr. Frank Wilson dice que su investigación muestra que la práctica instrumental mejora la coordinación, la concentración y la memoria y también mejora la vista y la audición. Sus estudios han demostrado que la participación en la música conecta y desarrolla los sistemas motores del cerebro, refinando todo el sistema neurológico de maneras que no se pueden lograr con ninguna otra actividad. El Dr. Wilson va tan lejos como para decir que cree que la instrucción musical es en realidad ‘necesaria’ para el desarrollo total del cerebro.

Entonces, la conclusión es esta: el estudio y la práctica de la música probablemente ayudan en el desarrollo del cerebro de varias maneras importantes. Y después de todo, si te gusta la música, no hay nada que perder al intentarlo, ¡y mucho que ganar!

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