Lea nuestra entrevista exclusiva con George Li, estrella de portada de Pianist 97

RESPLANDOR DE GLORIA

George Li encendió el Concurso Tchaikovsky 2015: jessica duchen lo encuentra ardiendo de entusiasmo por Rachmaninov, Dostoyevsky y los desafíos de un programa internacional

Uno de los grandes conceptos erróneos sobre los concursos de música es que un artista solo se beneficia al ganar el primer premio. Pero muchos de estos eventos ofrecen a los jugadores jóvenes, ya sea que salgan triunfantes o no, una plataforma excepcional para ser escuchados por una audiencia que, con la llegada de la transmisión en vivo, hoy en día puede llegar a millones. Además, aquellos que ganan otros premios o simplemente captan la atención de la persona adecuada pueden ser lo suficientemente afortunados como para tener una plataforma de lanzamiento vital.

George Li ganó la medalla de plata en el Concurso Internacional Tchaikovsky en 2015, cuando tenía 19 años. El joven pianista chino-estadounidense de Boston rápidamente capturó la imaginación de un representante de la firma de gestión de artistas Intermusica; siguió un contrato. Ahora tiene otro contrato, esta vez con Warner Classics, que le ha fichado para dos discos de recitales y dos con orquesta.

Aquí está interpretando La Campanella de Liszt del Concurso Tchaikovsky:

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Me encontré con el joven músico sin pretensiones y muy inteligente en Hamburgo, donde estaba haciendo su debut en la nueva y brillante Elbphilharmonie de la ciudad con la Filarmónica de Hamburgo, tocando la obra de Rachmaninov. Rapsodia sobre un tema de Paganini por primera vez. En el escenario, su diminuta figura da la ilusión de que aún podría ser un colegial. Cuando empieza a tocar, es otra cosa. Su maestría musical se basa en un mundo emocional pleno, sensibilidad para el drama, franqueza de expresión y belleza distintiva de tono que juntos conspiran para darle una fuerte voz personal en el instrumento.

Su pasión por la creación musical comunicativa, dice, lo golpeó en serio cuando interpretó por primera vez un concierto de Beethoven con orquesta en su adolescencia. «De repente sentí que había entrado en un mundo diferente», dice. ‘Fue una experiencia única y sorprendente: por primera vez sentí la música mucho más emocionalmente, no solo recordando las notas correctas y dónde entrar. Después, la gente se me acercaba y decía que escucharme había cambiado su forma de pensar. vive. Me quedé impactado. No sabía antes que la música tenía ese tipo de poder. Después de eso, solo quería poder encontrar ese sentimiento de nuevo.’

Cabeza vieja sobre hombros jóvenes

Nacido en Boston de padres que habían emigrado a los EE. UU. desde China, Li es el segundo de tres hijos músicos. Su hermano menor, Andrew, también es un talentoso pianista, informa; y su hermana mayor comenzaron primero las lecciones de piano, lo que animó al pequeño George a intentarlo también. «Ninguno de nuestros padres es músico», dice. ‘Crecieron durante la Revolución Cultural y nunca tuvieron esas oportunidades’. Su padre es científico, su madre contadora, pero siempre hubo música alrededor: los primeros recuerdos musicales de Li incluyen que lo llevaran a escuchar la Orquesta Sinfónica de Boston y la serie de recitales de celebridades de la ciudad, ‘pianistas como Evgeny Kissin y Murray Perahia, que realmente me inspiro mucho Y recuerdo que justo antes de acostarme, mamá solía encender la estación de radio clásica. Todos esos elementos me empujaron en esa dirección.’

Pronto se convirtió en un participante experimentado en competencias, habiendo participado en concursos locales desde la tierna edad de seis años. «Era algo que solían hacer muchos niños asiáticos que tocaban el piano», comenta. “Todos los años intentaban ver cómo les iba en las competencias, como un incentivo para aprender el repertorio y esforzarse un poco más. Hice eso durante tres o cuatro años y luego lo llevé a otro nivel.

Cuando tenía 16 años, se sorprendió al ganar un premio de la Fundación Gilmore, que además de su premio sorpresa más famoso para artistas establecidos, también selecciona a jóvenes pianistas para apoyar. Li fue su ganador más joven hasta la fecha. “Es un premio realmente prestigioso y no tenía idea porque es anónimo, no te dicen nada hasta que recibes una llamada telefónica”, recuerda. «Estaba en Europa a las 2 a.m. cuando recibí la llamada y estaba en estado de shock. Yo estaba como, ‘Espera, qué ¿Gané?» Fue muy útil porque es un gran premio en efectivo y puedes usarlo para lo que quieras, así que me ayudó a ahorrar para comprar un piano nuevo y crear un sitio web. También toqué algunos conciertos en el Gilmore Festival. [in Kalamazoo, Michigan]que es realmente un gran lugar, la gente allí es muy cálida y hay un gran ambiente.’

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LEE LA ENTREVISTA COMPLETA Puedes leer la entrevista completa en el interior número 97 de la revista Pianist

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EN DISCO Su nuevo álbum, ‘Live at the Mariinsky’, se publica el 1 de septiembre por Warner Clásicos (0190295812942).

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