La magia de la práctica lenta

Ruth Slenczynska, de 97 años cuando escribo esta frase, es la última alumna viva de Sergei Rachmaninoff (arriba), uno de los grandes pianistas del siglo XX. Ella cuenta la historia de llegar a una lección con Rachmaninoff, pararse afuera de su puerta y escuchar al estudiante anterior practicar extremadamente lento. “¡Qué jugador inferior!” pensó. Llamó y Rachmaninoff abrió la puerta. Estaba solo, no había ningún estudiante allí. ¡Era el mismo Rachmaninoff quien había estado practicando tan lentamente!

Si alguien tuviera que calcular la frecuencia de las palabras que hablo mientras enseño, sería obvio que la que digo con mayor frecuencia es «lento», como en «¿qué tal si toco eso de nuevo, más lento?»

Qué exactamente es práctica lenta? Significa practicar más lento que el tempo máximo de rendimiento esperado. Lo suficientemente lento como para ser consciente de cada detalle musical. Lo suficientemente lento como para poder ejecutar bien cada aspecto de la música.

¿Por qué la práctica lenta es tan útil, incluso para los virtuosos? Hay al menos tres razones:

  1. La práctica lenta te ayuda a evitar errores.
  2. La práctica lenta permite una mejor conciencia de la técnica.
  3. La práctica lenta permite prestar atención a todos los aspectos de una pieza: digitación, ritmo, color de tono, dinámica, fraseo, articulaciones y pedaleo.

Si la práctica lenta es lo suficientemente buena para virtuosos como Rachmaninoff, ¿por qué tantos estudiantes de piano se resisten? Se me ocurren al menos tres razones:

  1. Queremos impresionar a nuestro maestro.
  2. Estamos impacientes; queremos escuchar la pieza como debe sonar.
  3. No creemos que deba llevar tanto tiempo aprender a tocar algo bien.

Estas son razones comprensibles, pero ¿hacen que la práctica lenta sea irrelevante?

En cuanto al número 1, estoy más impresionado cuando un estudiante (por su propia voluntad) toca lo suficientemente lento como para tocar bien.

En cuanto al n.° 2, si no está realmente preparado para tocar a un tempo rápido, su interpretación no será “como debería sonar”. Cometerá errores, o no proporcionará todos los detalles necesarios para una actuación refinada.

En cuanto al n. ° 3, toma el tiempo que toma.

En Piano Magazine (verano de 2021), el autor Sze-Yin Wong sugiere que la práctica lenta permite un proceso de resolución de problemas de tres pasos:

  1. Identificar el problema (por ejemplo, ejecución mediocre de la dinámica)
  2. Identificar la causa (por ejemplo, no notó todas las marcas dinámicas)
  3. Experimentar con soluciones (p. ej., resaltar la dinámica en la partitura)

Una vez que practicas una pieza a un ritmo lento y eres capaz de ejecutar todos los detalles, ¿a dónde vas desde allí? Slenczynska progresa en unidades de 1, es decir, de 40 lpm a 41 lpm. Incluso después de alcanzar un buen ritmo de interpretación, a menudo vuelve a la práctica lenta y dice que siempre encuentra algo nuevo que considerar.

¿Cómo te conviertes en un mejor pianista? Practicando bien, que es sólo uno de Los 7.5 hábitos de los estudiantes adultos de piano altamente efectivos. ¿Y cómo haces eso? Puede que no haya mejor manera que por practicando más lento.

de ruth slenczynska último álbum presenta música de Rachmaninoff y Chopin.

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