La historia de la música de jazz para piano en Nueva Jersey

Debido a su proximidad a la ciudad de Nueva York, la capital mundial del jazz, Nueva Jersey ha tenido una historia interesante con el género. El piano como instrumento es particularmente importante para la relación de Nueva Jersey con la historia de la música de jazz porque ha habido muchos pianistas de jazz importantes que vinieron de este estado.

A principios del siglo XX, la costa de Jersey era un lugar de moda para que los jóvenes se reunieran y escucharan música nueva. Debido a esto, el pianista de jazz William Basie, más tarde conocido por su apodo «Count», pasó rápidamente de tocar en lugares locales alrededor de su ciudad natal de Red Bank a tocar en clubes de música jazz alrededor de Asbury Park. Pronto decidió llevar sus ritmos de piano estilo Jersey a Harlem, que era el lugar para estar a mediados de los años 20. Basie finalmente se estableció como uno de los líderes de big band más importantes del siglo XX y ayudó a popularizar el swing durante muchas generaciones.

A lo largo de los años 50, la música de jazz fue patrocinada por Pannonica de Koenigswater, una rica descendiente de la familia de banqueros Rothschild y residente de Weehawken, Nueva Jersey. Fue amiga de muchos de los artistas más importantes en la evolución del bebop, la tradición jazzística imperante hasta el día de hoy. Charlie Parker, el inventor del bebop, murió en la habitación de un hotel que ella frecuentaba a mediados de los años 50. Además, Thelonious Monk, el pianista de jazz ampliamente conocido como el «sumo sacerdote del bop», pasaría los últimos años de su vida viviendo tranquilamente con su amiga Pannonica en su casa de Nueva Jersey. El aprecio de Monk tanto por Pannonica como por New Jersey se refleja en algunos de los títulos de sus canciones, como «Pannonica», «Hackensack» y «Ba-lue Bolivar Ba-lues-are» (la última fue un tributo a otro hotel que Pannonica frecuentaba). ). Todas estas fueron piezas de jazz para piano escritas en estilo bebop.

Además de los músicos patrocinados por Pannonica, había otros pianistas de bebop jazz que nacieron en Nueva Jersey. El primero en destacar fue Al Haig, famoso por ayudar a Charlie Parker a crear el género tocando junto a él en su cuarteto a mediados de los 40. Haig nació en Newark, que en ese momento era otro importante centro de innovación de la música jazz. Finalmente, el renombrado pianista de jazz Bill Evans, famoso por ayudar a Miles Davis en la creación de su histórico álbum Kind of Blue, nació en Plainfield, Nueva Jersey. Evans comenzó a tocar localmente en la banda de su hermano antes de pasar a la escuela de música y, finalmente, tocar en la ciudad de Nueva York.

Hay muchos otros pianistas de jazz que nacieron, vivieron o dieron conciertos importantes en este estado. Si bien a menudo se ve eclipsado por la ciudad de Nueva York, su conexión con músicos importantes como Duke Ellington, Al Di Meola y Pat Metheny, además de los muchos pianistas de música de jazz ya mencionados, muestran cuán importantes son las contribuciones de este estado a la historia del jazz.

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