Illumine: una entrevista con el pianista y compositor Nicholas Ho — No Dead Guys

Illumine una entrevista con el pianista y compositor Nicholas Ho

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Entiendo que usted era un niño prodigio en Singapur y apareció en la serie de mini documentales de Channel NewsAsia, «Wonder Kids of Asia». ¿Cómo ha afectado la etiqueta de prodigio la forma en que la gente te ve y qué te gustaría que la gente entendiera sobre los prodigios musicales?

Siempre ha habido una gran cantidad de talentos precoces en muchos campos, aunque en realidad, no todos los prodigios se vuelven profesionales, ¡juego de palabras intencionado! También se espera que muchos de los llamados prodigios hagan grandes cosas, y a menudo se queman y se desvanecen debido a varias razones. Salir de esa etiqueta no ha sido fácil. Sin embargo, he tenido el privilegio de mentores maravillosos a lo largo de mi viaje que me han mantenido conectado a tierra, y con mucha humildad al tratar constantemente de mejorar todo el tiempo, ¡todavía sigo adelante!

Tal vez crecer como un «prodigio» significaba que tenía que crecer más rápido, y desearía que la gente entendiera que cuando era niño, quería experimentar toda la gama de ser un niño…

Usted ha declarado que además de las lecciones de piano, también estudió violín y que le da crédito a su ex instructor de violín, Lim Soon Lee, por ser una de sus mayores influencias musicales. ¿Cómo crees que su enseñanza y musicalidad te han hecho mejor pianista?

Siempre he amado el violín y lo seguiré amando por el resto de mi vida; de hecho, ¡todavía escucho más música de violín y orquesta que música de piano!

Creo que lo más importante de mis lecciones de violín radica en mi conciencia y sentido de las líneas melódicas, en términos de contorno, fraseo e intensidad. El piano, al ser un instrumento más mecánico, puede sonar exactamente de esa manera. El Sr. Lim también era un músico extremadamente expresivo y aprendí mucho de su forma de tocar, lo que me asombró cuando era niño. Por supuesto, comencé a incorporar eso en mi forma de tocar el piano, ¡especialmente en la interpretación!

¿Qué edad tenías cuando dejaste Singapur para estudiar en los Estados Unidos y qué fue lo más desafiante de crear una vida en un nuevo país?

Serví como recluta en la Fuerza Aérea de la República de Singapur justo después de la escuela secundaria y me fui a la Escuela de Música Jacobs de la Universidad de Indiana, a los 21 años. El mayor desafío para mí fue extrañar a mi familia. Estar solo y comenzar una nueva vida fue abrumador, pero tuve la suerte de conocer a otros singapurenses en Bloomington durante mi primer año. También hice amigos maravillosos en mi estudio, así como en Chi Alpha Campus Ministries, lo que me ayudó en mi transición a la vida estadounidense.

Escribes que Elliott Carter Sonata para piano te animó a empezar a componer. ¿Por qué crees que esta música, en particular, despertó tu interés en escribir tu propia música?

Quizás una de las cosas más interesantes sobre mi formación antes de mi carrera universitaria fue que asistí a la Escuela Secundaria de Matemáticas y Ciencias de la Universidad Nacional de Singapur. Sigo siendo el único graduado de mi escuela secundaria que obtuvo títulos en artes escénicas, ¡creo! Mi formación matemática y científica en la escuela secundaria también me ha llevado a ser más consciente de cosas como la estructura y la lógica en la música.

Elliot Carter Sonata para piano fue quizás una de las primeras piezas que allanaron el camino para el movimiento New Complexity. Fue mi maestro entonces, el profesor Edward Auer, quien me desafió a aprender la pieza durante el verano de 2017. Sigue siendo la pieza más difícil que he aprendido en términos de complejidad musical.

Había dos razones por las que empecé a componer en serio. En primer lugar, al principio me decepcionó que Carter Sonata para piano termina tan suavemente, especialmente después de algunos increíbles fuegos artificiales pianísticos en la fuga, y quería escribir una obra maestra virtuosa que pudiera seguirla si programara la obra en recitales. Desde entonces he llegado a un acuerdo con eso, entendiendo cómo el Carter Sonata para piano deber terminar como lo hizo, tanto por el equilibrio matemático y lógico en la forma, como por su impacto emocional que refleja el final de Liszt Sonata para piano (que también termina suavemente). Tengo mi ingenuidad inicial para agradecer! En segundo lugar, probablemente fue una respuesta subconsciente para mí tratar de desentrañar la complejidad en el Sonata, y aprender sus secretos. El resultado fue el Imagen de espejo estudio que aparece en esta grabación. Este estudio es de naturaleza matemática, con ambas manos tocando la misma parte, reflejado en el eje de Re medio, que también sirve como tributo a mi tiempo en NUS High.

¿Cómo sientes que tu floreciente carrera como compositor afecta la forma en que entiendes e interpretas la música de otros compositores?

Como compositor, me di cuenta de que era obsesivamente particular con los detalles más pequeños de mi música, hasta el punto de tener mi música grabada maravillosamente en Finale. Reviso celosamente mis borradores, que incluyen encontrar nuevas soluciones para pasajes que no funcionan y encontrar diferentes voces de acordes para probar cómo vibran en el piano.

Con eso, comencé a mirar el repertorio regular de manera diferente: estos compositores que me precedieron probablemente querían decir cada nota, y nada se dejó al azar (¡podemos discutir sobre música en serie en otro momento!). Entonces sentí que era mi responsabilidad estudiar y comprender la música bajo el microscopio, ser un gran servidor de la música.

Me intrigó tu elección de emparejar tu composición, Estados interiores de la mente con la música de Elliott Carter y Sergei Rachmaninoff. marca Iluminar como una grabación audaz y diversa. ¿Puedes decirme por qué elegiste combinar estas piezas en particular? ¿Y qué crees que forma un hilo entre todos ellos?

Elliot Carter Sonata para piano no es ampliamente interpretado, inmerecidamente, y sentí que grabarlo sería una gran declaración para mí, especialmente para mi primer lanzamiento comercial. También había estudiado el libro de Rachmaninoff. Segunda sonata para piano durante muchos años, y lo adoro absolutamente. Si bien ambas sonatas se escribieron con poco más de 40 años de diferencia, son muy diferentes y quería demostrar que era un intérprete convincente de ambos mundos.

En cuanto a la inclusión de mi suite en Iluminar, quería establecerme como un compositor y pianista moderno. ¡Después de todo, mi ídolo musical Sergei Rachmaninoff, grabó tanto el repertorio habitual como sus propias obras! Fue estimulante al menos intentar seguir sus pasos.

tu composición Estados interiores de la mente es impresionante Me gusta mucho la amplia gama de estilos que presentaste en estas cinco piezas. ¿Puedes contarme más sobre qué te influenció para crear cada uno?

Después del éxito de mi dos estudios en una serie de actuaciones en Chicago, tanto mis mentores como mis compañeros me animaron a seguir componiendo. No tenía formación previa en composición en ese momento, lo que me llevó a experimentar escribiendo en diferentes estilos para encontrar mi voz. Mientras volaba prácticamente a ciegas, tuve la suerte de tropezar con la creación de cuatro piezas cortas y las encontré adecuadas como conjunto.

Estados interiores de la mente, en su primera forma, se completó así en 2018, durante mi primer año como estudiante de maestría en interpretación de piano en el Chicago College of Performing Arts. Después de obtener mi licenciatura en IU, decidí no quedarme en Bloomington para encontrar nuevas oportunidades en Chicago. Con eso, dejé atrás mi zona de confort en Bloomington, comenzando de nuevo una vez más. Por lo tanto, me encontré en lugares oscuros; en retrospectiva, pude procesar estas emociones de manera saludable a través de mi nueva pasión por la composición.

Por lo tanto, estas piezas narran un viaje espiritual y emocional que estaba atravesando en esos tiempos oscuros. Como cristiano, en «¿Qué pasaría si?» Cuestioné y luché con Dios: si era necesario lo que estaba pasando, y si ciertos eventos en mi vida se desarrollaron de manera diferente. Elegí intervalos que representaban dolor, destacando novenas menores y segundas menores. «arcoiris» ilustra una fachada oscura que se gestaba entonces en mi mente: la posible ilusión de la alegría. En esta pieza, aproveché mi herencia étnica china y recreé el sonido del guzheng mediante una serie de glissandos en la mano izquierda, que acompañaban una melodía en la mano derecha. Estaba interesado en romper todas las reglas que conocía y permití que este trabajo se convirtiera en una serie de acordes ruidosos y desesperados. Terminando con un gemido devastador, es la pieza más corta del conjunto.

Adapté mi primer estudio Imagen de espejo como el movimiento central en esta versión final de la suite, ya que descubrí que se sumaba a la narrativa del set, representando el caos en mi mente.

Los dos movimientos finales de la suite tienen un significado especial, ya que reflejaron mi aceptación de lo que estaba pasando y cómo lo superaría. Una reinterpretación moderna del himno, Bendición estaba también influenciado por la sección coral en el final de Carter’s Sonata para piano, en su uso de metros y ritmos irregulares. Un clamor por la intervención divina, su introducción contiene una paráfrasis de un inquietante himnario antiguo, Veni, Veni, Emanuel. Punto de vista está ambientado en un futuro lejano, donde veo cómo las cosas funcionan juntas en sus formas misteriosas.

nombrando el conjunto Estados interiores de la mente probablemente fue otro tributo a mi temprana formación matemática y científica: hay cuatro estados fundamentales de la materia: sólido, líquido, gas y plasma, y ​​estados artificiales como los condensados ​​de Bose-Einstein. Con diversas piezas en esta suite (que también contiene algunos elementos cíclicos), pensé que este título encajaba absolutamente con los estados en los que estaba mi mente durante esos tiempos difíciles.

Mientras disfrutaba de las 5 piezas en Estados interiores de la mentemis favoritos eran Bendición y Punto de vista. Cuéntame sobre tu elección para terminar Bendición de una manera tan abierta. Además, ¿sientes que Punto de vista proporciona algo de una respuesta a Bendición?

En primer lugar, me encanta cómo el acorde final en Bendición resuena en el piano. Realmente nunca había pensado profundamente en ello hasta hoy (¡gracias, pensamientos subconscientes entonces!), pero tal vez el final abierto signifique un estado de aceptación y apertura a lo que la vida tiene reservado. También conduce al movimiento final de una manera perfecta.

Así que sí, creo que Punto de vista proporciona una respuesta a Bendición, en el sentido de que puede que no entienda cómo funcionan las cosas para bien, pero confío en que en algún momento lo haré. Mi versículo bíblico de referencia para este movimiento es del Salmo 121: “Alzo mis ojos a los montes; ¿De donde viene mi ayuda?»

Recuerdo con fervor la primera vez que interpreté esta suite en público, en un lugar en las montañas de Vermont en el Festival de Música de Manchester. ¡Qué serendipia! Fue una experiencia increíble, y un compañero músico se me acercó con lágrimas en los ojos y me dijo cómo Punto de vista la tocó más. Tales momentos continúan inspirándome para crear y, en el proceso, tocar a mi audiencia.

¿Qué compositores, además de Carter y Rachmaninoff, influyeron en sus elecciones compositivas en Estados interiores de la mente?

Para el estudio, la respuesta más obvia es Bartok: se encuentran procedimientos de composición similares en su obra para piano. Como pianista, la dieta estándar de Bach, Beethoven, Liszt y Chopin también ha informado mi escritura pianística. Desde el punto de vista de la composición, traté esta suite como un laboratorio experimental para desarrollar mi voz en la composición, por lo que tal vez fragmentos de Ravel, Bruckner, Scriabin, jazz, gospel pop (!), música de cine y cualquier cosa bajo el sol se colaron en esta suite.

Hasta el siglo XX, la mayoría de los pianistas también eran compositores. Hoy, en esta era de especialización, ¿cómo espera construir una carrera que combine ambos caminos?

La carrera de un compositor-pianista es una carrera probada hasta el siglo XX, por supuesto, y esta raza de músicos se convirtió en una rareza en la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, es muy interesante para mí que pianistas como Evgeny Kissin y Stephen Hough, conocidos durante mucho tiempo por su destreza pianística en los escenarios de conciertos, también hayan publicado e interpretado su propia música últimamente. Si bien todos buscamos interpretaciones frescas del repertorio estándar, realmente le da a la audiencia de hoy en día una sensación diferente de emoción cuando un pianista interpreta sus propias obras en concierto. El pianista ya no funciona como intermediario entre el compositor y el público, sino como una conexión directa con la música.

Con eso, espero seguir dando conciertos, programando mi propia música en el camino. Componer me hace sentir vivo, y verlos fructificar en concierto es una de mis mayores alegrías en la vida. Personalmente, no separo mis esfuerzos compositivos de los pianísticos, ya que los veo a ambos como parte de mi ser.

Tendrás partituras disponibles para Estados interiores de la mente? Si es así, ¿dónde podríamos comprarlo?

¡Tengo la intención de publicar y estoy sopesando mis opciones en este momento!

¿Qué proyectos actuales y futuros te emocionan más?

Estoy muy entusiasmado con un álbum en el que estoy trabajando ahora, que incluirá mi proyecto de composición más grande y ambicioso: ¡una obra de doce estudios para piano! Chopin, Liszt, Debussy y otros han publicado conjuntos de doce estudios, y espero seguir esa estimada tradición. Esta obra es en realidad parte de mi proyecto final de doctorado en el Conservatorio de Música de la Universidad de Cincinnati, donde actualmente estoy cursando mi Doctorado en Artes Musicales en Interpretación de Piano. ¡No puedo esperar para compartir esto con el mundo!

La canción de arte también es uno de mis géneros favoritos para escribir: ¡tengo la suerte de que me encarguen escribir un pequeño conjunto de canciones de arte de Singapur, con poesía de Singapur! Espero su estreno con mucha ilusión.

¿Qué consejo puede ofrecer a los jóvenes músicos que deseen crear carreras duales como intérpretes y compositores?

Como un joven músico que crecía, vi la interpretación y la composición como dos caminos distintos. Fue solo cuando comencé a incursionar en la composición que vi sus beneficios en mi interpretación de la música como intérprete. ¡A menudo me pregunto cuán diferente sería como músico si hubiera descubierto la composición antes!

Con eso, creo que los jóvenes aspirantes a intérpretes deberían aprender a componer al menos para sus instrumentos también. Piezas breves, como ejercicios de composición y composiciones modelo, podrían ser un punto de partida. Incluso si las composiciones de uno son absolutamente terribles, uno aprendería algo, no obstante. Fui corista en la escuela secundaria hasta que se me quebró la voz. Yo también era solo un violinista promedio. Aún así, algunas de mis mejores composiciones están representadas en mis obras para voz y violín, a saber, algunas de mis canciones de arte y mis Sonata para violín y piano (que es mi primer trabajo a gran escala!). Hay lecciones que aprender.

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