Historia de la música hawaiana: una breve descripción

La música es parte de la vida cotidiana. Lo escuchamos de camino al trabajo, cuando hacemos ejercicio, mientras hacemos mandados; con demasiada frecuencia en el fondo. Sin embargo, la música es una forma única de expresión que traza la historia, la tradición y la cultura. La música es el tejido mismo de la cultura hawaiana, su historia se entrelaza a lo largo de los siglos y evoluciona hasta el sonido que escuchas hoy. Es posible que los colonos europeos no hayan descubierto las islas hasta la década de 1700, pero los hawaianos descubrieron el don de la canción mucho antes de que los extranjeros pisaran las costas de Hawái.

Una de las cosas más curiosas del idioma hawaiano es que no existe una palabra para «música», pero su estructura ha sido un pilar de la tradición hawaiana. Melé, o canto, era un ritual en el antiguo Hawai, un medio para preservar la historia ancestral. Estos cantos narraban historias de linaje familiar y leyendas de dioses hawaianos, cuentos contados visualmente a través de la danza del hula. Los rituales eran guiados por el ritmo de un tambor y una pequeña orquesta de piedras, palos y sonajeros, sentando las bases de la música hawaiana antigua.

El contacto con los colonos europeos en la década de 1700 introdujo a los hawaianos a las culturas del mundo. Los misioneros trajeron himnos cristianos y varios instrumentos europeos como la flauta, el violín y el piano. Pero los hawaianos estaban más fascinados con la guitarra traída por los vaqueros españoles, o paniolos. Los hawaianos se referían a la música española como Cachi-cachi porque su estilo de tocar rápido e improvisado se popularizó rápidamente. Cuando los españoles regresaron a sus países de origen, dejaron sus guitarras como regalo.

Deseosos de crear su propio estilo de interpretación, los lugareños comenzaron a aflojar las cuerdas, creando un estilo distintivo de tocar con los dedos que se adaptaba a sus sensibilidades rítmicas. La guitarra «Slack-key» se convirtió en una moda local y alentó la innovación de otro estilo de interpretación: la «guitarra de acero». Esto implicaba deslizar una pieza de acero a lo largo de las cuerdas, lo que emitía una cualidad relajante y onírica que pronto se convertiría en el sonido que representaría la música hawaiana.

Estas innovaciones inspiraron a los lugareños a adoptar otras formas de instrumentación. La melodía se mantuvo firme en la voz, un énfasis en el idioma y la cultura, mientras que el sonido, tal como lo dictaban los antiguos rituales, proporcionó armonía y apoyo. Muchos estaban descubriendo que tenían un talento musical innato y Hawaii rápidamente obtuvo ese talento para una orquesta. En 1915, la Royal Hawaiian Band fue invitada a competir en la Exposición Panamá Pacífico en San Francisco. Esta fue la primera vez que la gente escuchó hablar de Hawái, una cultura y un idioma que se expresan a través de canciones. Pintó un retrato exuberante de las islas, una impresión de que todo es tan melódico y pulido como la música que interpretaron.

La Royal Hawaiian Band puso la cultura de Hawái en el mapa y fue Tau Moe, una familia de cuatro miembros también conocida como «The Aloha Four», quien popularizó la guitarra de acero. Eran el supergrupo propio de Hawái, de gira por el continente y luego por el mundo. Las innovaciones y armonías rítmicas nacidas de la isla de Hawái habían encontrado una audiencia global.

El inicio de la grabación hizo posible que la gente se llevara Hawái a casa. En la década de 1920, la programación de radio de «Hawaii Calls» y las transmisiones en vivo de música hawaiana hacían que la gente sintiera que realmente estaba allí. Casi todos los hoteles, los únicos lugares lo suficientemente grandes como para albergar bandas y orquestas, tenían equipos de radio instalados. Una banda que entretenía a los invitados de repente estaba tocando para el mundo. En la década de 1950, Hawaii Calls se transmitía a 750 estaciones.

La música hawaiana decayó en los años 60. Músicos locales como Don Ho y Joe Keawe aún prosperaban, pero los artistas del continente habían inundado la escena, habiendo probado suerte en el género únicamente por su popularidad. La música hawaiana estaba en peligro de convertirse en una moda si no hubiera sido por la próxima generación de músicos.

Gabby Pahinui volvió a poner el énfasis en la cultura. Un niño prodigio de slack-key y falsete, había encontrado inspiración a través de la tradición. A medida que la música hawaiana se hizo más popular, se convirtió cada vez más en un estilo. Con el avance de los artistas del continente, el género se reenfocó en temas culturales de larga data de soberanía y orgullo nacional, encabezando así un despertar cultural.

Hula estaba en medio de un resurgimiento. El Festival Merrie Monarch, una vez un desfile turístico, se convirtió en una celebración de la cultura como grupos de hula, o halao, ahora se les pidió que crearan cantos originales para su rutina. Fue una licencia para crear en lugar de repetir, introduciendo una nueva tradición al festival al honrar las del pasado. El Merrie Monarch dio origen a artistas como Keali’i Reichel y The Brothers Cazimero.

Este renacimiento marcó el comienzo de una era de superestrellas hawaianas. Sonny Chillingworth y Willie K fueron reverenciados por su destreza en el tono flojo, mientras que la maravilla del falsete de Linda Dela Cruz y Amy Hanaiali’i Gillom los convirtió en sensaciones de la noche a la mañana. Israel Kamakawiwo’ole, conocido simplemente como Braddah Iz, sigue siendo el músico hawaiano más renombrado de todos los tiempos. Sus popurrís de «Starting All Over Again» y «Somewhere Over the Rainbow» están sindicados hasta el día de hoy, mientras que «Hawaiian Supa’ Man» es una representación mítica adecuada de su talento y estilo.

El reggae no llegó a Hawái hasta los años 80. Inicialmente rechazado por los tradicionalistas, la maravilla rítmica del reggae combinó bien con las sensibilidades musicales similares de Hawai. Desde entonces, Hawái ha adoptado el reggae y la cultura jamaicana más amplia con los brazos abiertos. La bandera rastafari es un símbolo de orgullo nacional junto con el emblema estatal de Hawái. El reggae y el hawaiano son inseparables en la radio hoy en día, creando «jawaiian» como un subgénero popular y significativo en el canon.

Lo que hizo que la música hawaiana fuera tan fundamental fue la cultura. Hizo que la gente se detuviera y escuchara. Los temas hawaianos, las tradiciones y las historias que cuentan son lo que define la música hawaiana como género. Mientras los artistas se inspiren en el idioma y la cultura, la música seguirá siendo esencial para el mundo.

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