El relanzamiento de Pleyel en Francia – Producida lejos

El año pasado se presentó a los distribuidores el instrumento Pleyel completamente nuevo de la empresa Algam, que compró la marca en 2007. Por primera vez desde que se fundó Pleyel en 1807, sus pianos se fabrican fuera de Europa.

22 grados centigrados, 52,1% de humedad; todas las condiciones son correctas. En las paredes, los termómetros están constantemente alerta. Si hay la más mínima anomalía, suenan alarmas en todas las habitaciones del edificio: la treintena de pianos almacenados allí no tolerarían un cambio extremo de temperatura o humedad. Desde lo más profundo del edificio, se escuchan algunas notas de vez en cuando: la joven técnica Albane Girard, graduada del ITEMM (Institut technologique européen des métiers de la musique) en Le Mans, está dando los toques finales al piano vertical mientras su colegas instalan los amortiguadores de un piano de cola, despojado de su teclado.

Estamos en Thouaré-sur-Loire, a pocos kilómetros de Nantes, en un anexo de las instalaciones del fabricante y distribuidor de equipos musicales Algam. El anexo se ha reconvertido en taller para dar cabida a la nueva actividad de la firma. En 2017 la compañía, cuya facturación supera los 115 millones de euros, adquirió la marca Pleyel que, cuatro años antes, había anunciado el cese de sus actividades.

En unas pocas semanas, los pianos se presentarán a los minoristas franceses. Este es un paso crucial para todos los empleados que están ocupados haciendo los ajustes finales a los pianos que han estado ‘descansando’ durante algunos meses. ‘Los pianos llegan ya ensamblados pero todo se mueve todo el tiempo. Incluso una vez que un instrumento está en el taller, el técnico puede revisarlo una vez más”, explica Albane.

Como ella, Jean y Virginie se incorporaron al equipo recién en junio pasado, más o menos al mismo tiempo que llegaban los pianos, transportados en contenedores desde Indonesia. Porque, aunque se diseñan en Francia, la mayoría de los Algam Pleyel se fabrican fuera de Europa, algo nuevo en la historia de la marca.

Rechazar

Cuando Pleyel inspiró a pintores legendarios…
Henri Matisse – La lección de música (1917)

La empresa fundada en 1807 por Ignaz Pleyel, uno de los fabricantes de pianos más antiguos, tuvo su apogeo entre finales del siglo XIX y principios del XX, bajo la dirección de Auguste Wolff –quien abrió una fábrica de 55.000 metros cuadrados en Saint-Denis en 1865– y luego de Gustave Lyon. Pero la Gran Guerra, seguida de la crisis económica de 1929 y la Segunda Guerra Mundial, marcaron el inicio de un largo período de decadencia de la marca, que se intensificó a mediados de siglo.

En 1961, Pleyel se fusionó con Gaveau-Érard; esto duró hasta 1970. Un año después, el fabricante alemán Schimmel se hizo cargo de Pleyel durante unos veinte años, hasta que Musique Partenaires se hizo cargo brevemente de la marca en 1994 y, posteriormente, la vendió a la empresa Rameau, con sede en Alès (Gard).

En 2000, Hubert Martigny, cofundador de la consultora tecnológica Altran, compró la fábrica. Pleyel siguió funcionando pero sus productos no podían competir con los pianos anteriores. ‘La sonoridad de los pianos no tenía nada en común con los Pleyel de principios del siglo XX. En realidad era una fábrica con más de cien trabajadores, produciendo cerca de 2.000 pianos al año”, cuenta Stephen Paulello, el último fabricante francés independiente.

Al mismo tiempo, la competencia de Asia era cada vez más dura y las ventas de pianos nuevos estaban cayendo. En 2007, ante esta situación, Hubert Martigny decidió llevar la marca en una nueva dirección. La fábrica de Alès cerró y Pleyel regresó a su hogar histórico en Saint-Denis para volver a centrarse en el extremo superior del mercado. La marca no producía más de una veintena de instrumentos de diseño al año, que eran prácticamente obras de arte.

En 2013 la marca anunció el fin de la producción, solo unos meses después de su adquisición por parte de la sociedad de capital riesgo ‘Développement et partenariat’ propiedad de Didier Calmels; esto resultó en el despido de 14 empleados. Según el sitio web de Pleyel: «Al igual que otras marcas europeas de pianos, en 2013 Pleyel cerró su fábrica, ubicada en la región de París, debido a los costos laborales excesivos y al impacto de los pianos de bajo costo de Asia».

Algam compra Pleyel

Cuatro años después, Algam se hizo cargo de la marca con un objetivo particular: redescubrir el sonido histórico de Pleyel, el ‘sonido romántico francés’, y combinarlo con la potencia de los pianos modernos. El pianista Yves Henry se convirtió en embajador de la marca.

Los nuevos propietarios decidieron trasladar la producción de los pianos de gama media ‘Heritage’ a Asia y la de los instrumentos de gama alta ‘Haute facture’ a Alemania. Las cajas de resonancia fueron fabricadas en Italia por Ciresa.

Solo el diseño y la afinación se llevarían a cabo en Francia, todo supervisado por un fabricante de instrumentos que la empresa trajo de Alemania: Patrick Horn-Wegner, asistido por Pascal Reimers. Este último diseñó todos los instrumentos en Francia, en el taller de Thouaré-sur-Loire, a partir de los dibujos originales de Pleyel. ‘Su trabajo consistía en buscar a los mejores fabricantes. Pasó casi un año en Indonesia haciéndolo, y también capacitando a los proveedores elegidos en métodos de producción y enseñándoles cómo fabricar las piezas según sus diseños, teniendo en cuenta que hay más de 12.000 piezas en un piano, de las cuales 10.000 son partes móviles, más de 220 cuerdas, etc.

Los pianos están diseñados íntegramente por Pleyel. Las piezas se mecanizan según especificaciones exclusivas de nuestra marca en talleres especialmente dedicados a Pleyel’, explica Antoine Kimmel de Algam. “Comenzamos con los viejos dibujos de Pleyel para asegurarnos de tener la base adecuada para el sonido, y luego intentamos mejorarlos”, agrega Patrick Horn-Wegner.

‘Empezamos con los viejos dibujos de Pleyel’ – Patrick Horn-Wegner, fabricante de instrumentos, Algam.

Producción en masa

¿Era necesario mudarse a Asia para revivir a Pleyel? Para Stephen Paulello, el constructor de instrumentos que, en la época de Hubert Martigny, había participado en el diseño de uno de los pianos, este enfoque tiene poco sentido: «La única forma de competir es haciendo algo completamente nuevo… ¿Cuál es el sentido de producir en masa?» pianos cuando ya hay una gran cantidad de producción en China?

En estos momentos, incluso firmas como Steinway o Yamaha están teniendo que reducir su producción porque el coste de los pianos nuevos aumenta constantemente y porque hay una gran oferta de pianos de segunda mano. Y luego, ¿cómo se puede recrear el sonido de Pleyel reubicando la producción?

Me hubiera interesado más tomar pianos de las décadas de 1910 y 1920 e instalar una acción moderna para que el piano conserve su identidad sonora.’ Durante el período de ‘Développement et partenariat’, el fabricante había entablado conversaciones con Bernard Roques para reanudar la fabricación de pianos Pleyel, pero las conversaciones quedaron en nada. ‘Habíamos encontrado formas de desarrollar Pleyel aquí en Francia. Podría haber dirigido ambas organizaciones, tanto la fabricación de los Pleyels como la de los Paulellos, dice el constructor de instrumentos con un poco de amargura.

Para él, la adquisición de la marca de Algam no conserva nada más que el nombre de Pleyel. ‘Relanzar la producción en masa de Pleyels y, además, en Indonesia, no me interesa. Se trata más de negocios que de arte. Es aprovechar una marca que antes era prestigiosa, que tenía una identidad sonora y, sobre todo, se interesaba por cómo se construían los instrumentos’, dice con pesar. “Y luego debemos tener en cuenta que desde la década de 1930, la fama de Pleyel se ha restringido principalmente a Francia.

Aparte de China, donde todavía goza de cierto prestigio, la marca no es muy reconocida ni en Europa ni en EE.UU. Además, China es uno de los principales objetivos de Algam, ya que es, con mucho, el mercado más grande, con 300.000 pianos nuevos vendidos cada año de un total mundial de 400.000, en comparación con los 6.000 de Francia. ‘Una vez que sabes eso, por supuesto que hay una lógica en tener parte de la producción en Asia. Hay muchos fabricantes de pianos y al final, como todas las industrias emergentes, con el paso del tiempo se vuelven muy buenos”, observa Antoine Kimmel.

Los precios iniciales de la gama ‘Heritage’ oscilan entre 13.000 y 15.000 euros, según el tamaño, y 25.000 euros para los pianos de cola. Para la gama ‘Haute facture’, los precios comienzan en torno a los 80.000 €. Estos instrumentos son más asequibles que los de la era de los pianos de diseño y están más dirigidos a pianistas aficionados y profesionales.


Artículo de Flore Caron
Graduada de la Escuela de Periodismo de Tours, Flore Caron es periodista, especialmente para France Télévision. Obtuvo su Diplôme d’études musicales en flauta travesera en el Conservatorio de Dijon. En 2021, se unió a la redacción de ‘La Lettre du Musicien’.

Este artículo es una contribución de la revista francesa La Lettre du musico mediante Iniciativa de intercambio de medios internacionales de Piano Street y el Cremona Media Lounge.


La Lettre du musicien es una revista musical periódica publicada en París, Francia, quince veces al año para profesionales de la música. Creado en 1984, está dedicado a la música clásica y electroacústica e informa sobre la actualidad musical en Francia en este campo, así como sobre la pedagogía. Una vez al año, publica una edición especial dedicada al piano.


Recursos:

pleyel.com: Pleyel – La historia

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