El regreso de ABBA: ¿Qué tiene su música que es tan eterna?

El supergrupo de los 70 anunció recientemente su reunión junto con el lanzamiento de su primer álbum en 40 años, Viaje. La banda también anunció un espectáculo de residencia en Londres con los avatares digitales de captura de movimiento de los cuatro miembros de la banda junto con una banda en vivo de 10 integrantes, a partir de mayo de 2022.

Para celebrar, Warwick Thompson echa un vistazo más de cerca a las canciones de ABBA que siempre estuvieron destinadas a perdurar a lo largo de los años.

Hay varias formas de denotar las eras en las que vivimos.

Hay BC y AD para cristianos, AM para judíos y AH para musulmanes. Pero ahora todos los expertos mundiales están de acuerdo (no bromeo) en que estos términos deberían ser reemplazados por los acrónimos mucho más poderosos AN y AC. Son las siglas de: ‘ABBA Naff’ y ‘ABBA Cool’.

¿Puede existir un cambio radical histórico mayor que entre la edad oscura cuando ABBA era objeto de burla y la época gloriosa en la que ahora vivimos en la que se les reconoce como creadores de las mejores canciones pop jamás escritas?

Aquellos de nosotros que tenemos la mala suerte de recordar los malos tiempos de AN durante los años 70 podemos recordar reírnos del inglés torcido de ABBA. ‘Chiquitita, tú y yo sabemos / Cómo los dolores vienen y van y las cicatrices que van dejando…’ Saliendo qué, se preguntaba uno? Las letras de ABBA no eran una guía para la gramática, en cualquier caso.

Luego estaba la excesiva confianza en expresiones idiomáticas acumuladas y metáforas mixtas. ‘Todavía estamos luchando por el cielo / Sin gusto por el pastel humilde’. ¿’Los dioses pueden tirar los dados / Sus mentes tan frías como el hielo’? ¿Quién puede olvidar rimas que golpean los oídos como ‘En el atasco turístico, alrededor de Notre Dame’? ¿Recuerdas lo determinado, incluso patológico? – aversión a cualquier cosa que se parezca a una fibra natural en sus disfraces; esos videos musicales con lentes de caleidoscopio; su cabello. Cómo nos reíamos; cómo imaginamos que sabíamos mejor. Más engañarnos.

ABBA en Holanda, noviembre de 1976. © Bert Verhoeff/Anefo

ABBA se disolvió en 1982, pero de alguna manera esas molestas melodías se habían alojado en nuestros oídos. Fue un placer culposo, nos dijimos: tonto, pero divertido también. Unos años más tarde llegaron las bandas tributo megapopulares, como Björn Again, y comenzaron a tocar en lugares repletos. ABBA era popular, teníamos que admitirlo, pero alguna vez también lo fueron las hombreras, los salmonetes y el VHS. Pero la rehabilitación continuó. En 1992 Erasure publicó su EP fabulosamente campy Abba-esquecon versiones de cuatro canciones que incluyen Voulez-Vous, la boda de muriel y Las aventuras de Priscila. reina del desierto hicieron sus propios homenajes cinematográficos.

Tanto para AN. La era de AC comenzó oficialmente en 1999 con ese irresistible jukebox juggernaut de sensación teatral, ¡Madre mía!

De repente, estaba más que bien admitir un afecto por ABBA. La era de la apreciación ‘irónica’ había terminado, y la creencia de que ABBA había producido el mejor pop de todos los tiempos era ahora la nueva verdad. Pero, ¿qué había en su producción que la mano del tiempo había revelado ahora? ¿Qué había elevado a ABBA por encima de otros grandes grupos como los Bee Gees o los Beach Boys?

Deslizándose a través de mis dedos

El análisis de las canciones de ABBA está, hasta cierto punto, perdiendo el punto. Si uno pudiera reproducir su fórmula ganadora, todos lo estaríamos haciendo. Pero en penitencia por todas esas risitas fuera de lugar de los años AN, lo intentaré.

Lo primero que me llama la atención es que las melodías a menudo no hacen lo que esperas. Tomar Feliz año nuevo: la melodía sinuosa del coro se mueve bajo tus pies como una alfombra suelta, pero aún se siente indiscutiblemente Correcto. En Uno de nosotrosno hay nada convencional en el inesperado chapuzón melódico en la última palabra de la frase ‘sentirse estúpido, sentirse pequeña‘: y el coro concluye en una séptima dominante sorprendente que solo se resuelve en la iteración final. Incluso en Tuve un sueñoque se acerca a la simplicidad de una canción popular, la melodía cae sobre la palabra ‘angels’ en una cuarta aumentada, que es un intervalo notoriamente difícil de cantar, pero no parece excéntrico ni extraño aquí.

La configuración de palabras también desafía la convención. En la frase ‘Y cuando tengas la oportunidad’ (Reina del baile), la ‘oportunidad’ de una sola sílaba se establece en un melisma de tres notas de la manera más improbable. Purcell y Britten usaron el mismo truco con gran efecto.

También en sus ritmos, Benny (barba) y Björn (sin barba) mantuvieron fresca su invención con ángulos y esquinas inesperados. ¿Quién no se ha encontrado contando mal el compás durante las síncopas que conducen al coro de Dinero dinero dinero o en la introducción al verso de ¿Ojos de Angel? Y, sin embargo, una vez que los has memorizado, son imposibles de desalojar.

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Una selección de algunos de los lanzamientos más exitosos de ABBA

Otro factor que hizo que ABBA sonara como ABBA es la pura belleza de las texturas. Al grupo le encantó el principio de ‘pared de sonido’ iniciado por Phil Spector, y su ingeniero de estudio Michael Tretow creó un sonido de estudio de doble pista para garantizar que la banda sonara pulida y grandiosa. Y las orquestaciones son adorables. ¿No entran las flautas y los tambores? Fernando evocar inmediatamente una fogata militar bajo un cielo estrellado de la noche mexicana? ¿Acaso el repetitivo riff descendente del sintetizador en la introducción de El día antes de que llegaras crear un mundo de banalidad aburrida, listo para ser derribado por el amor? Luego está la mezcla del sonido ronco de Frida (morena) y el timbre más ligero de Agnetha (rubia), cuyas voces florecen bajo el micrófono.

Tal perfección memorable hace que sea aún más complicado adaptar o arreglar las canciones para otros medios. Es por eso que hay muy pocas versiones exitosas de canciones de ABBA, y las que funcionan mejor conservan gran parte del sonido original de ABBA. Erasure acertó, al igual que Sinéad O’Connor en su conmovedora interpretación de Chiquitita. Pero por cada éxito hay cien fracasos, como el hilarante álbum de rock de Nueva Zelanda. Abbasalmenteo las espantosas inflaciones orquestales de la RPO o la LSO ‘tocando ABBA’.

Una y otra y otra vez

La clave de la originalidad de Björn y Benny es su disposición a inspirarse en géneros musicales diferentes e incluso improbables, como el oom-pah German Schlager (Tuve un sueño), coral de la iglesia (Pon todo tu amor), roca (Una y otra y otra vez), tangos (Patas arriba), balada (Gracias por la música), gente escocesa (Llegada), discoteca (Reina del baile), rock progresivo (Los visitantes) y así.

Pero nunca fueron imitadores serviles. En cada caso, tomaron lo que querían de los tropos de cada género y los convirtieron en algo nuevo. El crítico Ivan Hewett sugiere que este desarraigo ha contribuido a la longevidad de ABBA. Escribió que ‘a medida que pasa el tiempo, la profusión de vagos «significantes culturales» flotantes en las canciones se vuelve cada vez más ventajosa. Permite que cada generación encuentre su propia vida emocional reflejada en ellos.’

El lado brillante y optimista de ABBA viene fácilmente a la mente, pero ignorar su lado melancólico es subestimarlos. A medida que la banda se adentraba en los años 80, muchas de sus canciones adquirieron un tono más oscuro y emplearon letras cada vez más complejas de sorprendente profundidad. Ambas parejas del grupo (Benny/Frida y Björn/Agnetha) se separaron en 1981, y se puede escuchar una tristeza y una resignación invasoras en muchas canciones de la época. Uno de nosotros, feliz año nuevo, nuestro último verano y Como un ángel pasando por mi habitación todos están teñidos con una cepa nórdica de melancolía. Una obra que consistía únicamente en sensacionales éxitos de sonrisas y dientes felices difícilmente habría resistido la prueba del tiempo.

Incluso puede haber una respuesta científica al éxito de la música de ABBA. En un artículo en Los New York Times, el psicólogo cognitivo Daniel Levitin es citado diciendo que la pegajosidad de las melodías, la sencillez de las letras (que nutren nuestro deseo atávico de participación en el canto) y la regularidad de la estructura de verso/estribillo (que satisface nuestra necesidad de orden), alientan el producción de dopamina, un ‘jugo feliz’ natural, en el cerebro. E incluso cuando escucha las canciones más tristes, sugiere que se produce la ‘hormona del confort de la prolactina’.

Así que tal vez los días de vulgaridad hayan terminado. Como guardianes de la llama, Benny y Bjorn han curado astutamente la herencia del grupo con musicales y museos. Y ahora, después de 40 largos años, la banda finalmente ha cedido a los cantos de sirena para reformarse. Todavía tengo fe en ti es una de las dos nuevas canciones de ABBA lanzadas este mes. El mánager del grupo, Görel Hanser, estuvo presente en las sesiones de grabación y comenta: «Fue maravilloso. Era como si no hubiera pasado el tiempo. Era como en los viejos tiempos. Eran felices, era fácil y afectuoso». Había magia en la música, en el estudio y en la canción. Tiene la melancolía de ABBA y su sonido, pero es una canción moderna de ABBA».

El video musical oficial de ‘I Still Have Faith In You’

Tal vez esos viejos tiempos no hayan terminado del todo. Todavía no puedo resistir reírme con incredulidad en esta línea en Nuestro ultimo verano: ‘Y ahora estás trabajando en un banco / El hombre de familia, el aficionado al fútbol / Y tu nombre es Harry…’ – lo que plantea la pregunta de cuál había sido el nombre de Harry anteriormente: ¿Anni-Frid? La mente se aturde…

Sin embargo, sorprende más el ingenio de la melodía, el sentimiento conmovedor de la letra y el sonido maravillosamente producido.

Gracias a Dios que vivimos en AC.

Este artículo está tomado del número 102 de Pianista, y ha sido reelaborado a la luz de la reunión de ABBA. El número incluye un arreglo para piano de ‘I Have A Dream’ de ABBA, que puedes descargar aquí.

Imagen principal: ©AVRO

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