El piano más antiguo del mundo: pianista

El primer piano fabricado por Cristofori en 1700 ya no existe, pero el título que se le dio, gravicembalo col piano e forte, nos recuerda la característica esencial de los primeros pianos; jugando fuerte y suave. Por cierto, gravicembalo col piano e forte se traduce como «clavicémbalo con suave y fuerte». Y esto es exactamente por lo que se esforzaba Cristofori. Antes del piano, los instrumentos de teclado como el clavicordio o el clavicordio no podían realizar cambios significativos en la dinámica. Los pianos de Cristofori cambiaron eso. El nuevo mecanismo que creó el sonido, el golpe de la cuerda con un martillo en lugar de tocar las cuerdas con una pluma como sucede en un clavicémbalo, permitió el control sobre la dinámica.

Los compositores captaron las posibilidades que presentaba el piano y en 1732 Lodovico Giustini publicó sus doce Sonate da cimbalo di piano e forte detto volgarmente di martelletti; la primera música para piano jamás escrita. Giustini saltó ante la capacidad del piano para usar la dinámica con pianos y fortes que ensucian la partitura.

El piano más antiguo está construido de manera similar a los clavicémbalos italianos de la misma época, y está alojado en una caja en forma de ala con un solo teclado. Una característica notable en contraste con los pianos modernos es el total de solo cincuenta y cuatro teclas en lugar de ochenta y ocho. El sonido también es diferente, las cuerdas delgadas crean un timbre que es igualmente similar a un clavicémbalo que a un piano moderno. Este timbre hizo que el escritor y crítico italiano Francesco Scipione, marchese di Maffei, describiera los primeros pianos como adecuados para acompañar instrumentos individuales o tocar solos. ¡Ciertamente, el piano más antiguo del mundo no sobreviviría a un concierto de Tchaikovsky o Rachmaninoff!

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Junto al piano del Museo Metropolitano de Arte, existen otros dos pianos fabricados por Cristofori; uno que data de 1722 en el Museo Strumenti Musicali, Roma, y ​​otro que data de 1726 en el Musikinstrumenten-Museum, Leipzig. Claramente, los dos pianos Cristofori fuera de Nueva York incluyen una función, si está activada, por la cual el martillo golpea solo una de las dos cuerdas que crean el tono, silenciando así el instrumento.

Además de ser reliquias históricas, la supervivencia de estos instrumentos nos permite escuchar lo que algunos compositores habrían imaginado cuando escribían para piano. Es fácil imaginar y escuchar un Steinway cuando se considera la música de piano, pero, como muestra el breve clip, los primeros pianos son marcadamente diferentes. Esto no disminuye la belleza de los pianos modernos, sino que genera elementos de reflexión.

Imagen principal: ©World Piano News

Por Alec Coles-Aldridge. Alec es un ex alumno del Royal College of Music.

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