Cuando dos se convierten en uno: los mejores consejos para el acompañamiento de piano

He trabajado con mi grupo vocal, The Prince Consort, durante más de 18 años y he aprendido algunas cosas sobre el mundo secreto del pianista acompañante. Lo creas o no, ni siquiera había asistido a un recital vocal antes de estar en la universidad. Hasta ese momento había estado totalmente concentrado en tocar solo. Me encantaba la música de cámara, pero nunca tuve la oportunidad de explorar el repertorio de canciones ya que, en la escuela, parecía un poco más fácil encontrar instrumentistas con los que trabajar.

Luego, tuve la oportunidad de pasar páginas para el pianista Andrew West, quien estaba dando un recital con el tenor Mark Padmore en mi universidad en Cambridge. Estaban interpretando la epopeya de Schubert Die schöne Müllerin y nada podría haberme preparado para el efecto que ese ciclo tuvo en mí. Fue completamente revelador para los ojos y los oídos. Sentarme junto a Andrew mientras conjuraba todos los colores para resaltar lo que estaba sucediendo dramáticamente en cada canción fue una experiencia eléctrica, y me sorprendió lo vívidamente que pudo crear un lienzo musical en el que Mark podía pintar su historia musical. . Realmente me cambió; Continué estudiando en el Royal College of Music, donde formé mi conjunto vocal, The Prince Consort, que se enfoca exclusivamente en el repertorio con acompañamiento de piano.

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¿Quién sigue a quién?

Una idea preconcebida común es que el acompañante ‘sigue’ al cantante.

Pensando fuera de los reinos de la música, si fueras a ‘acompañar’ a alguien a un evento, caminarías junto a ellos. Definitivamente no los seguirías siguiendo todos y cada uno de sus movimientos. Lo mismo ocurre con el acompañamiento de un solista; si los estás siguiendo, significa que estarás detrás todo el tiempo, haciendo que la música se arrastre como un saco de papas.

La mayor parte del tiempo en realidad estás prediciendo lo que está a punto de suceder; es un poco un juego de adivinanzas, pero cuando te acostumbras, se vuelve bastante intuitivo. Por supuesto, inevitablemente te encontrarás reaccionando a lo que hacen, pero en una gran actuación hay mucho más sentido de que ambos músicos apuntan a los mismos puntos en la música, incluso si a veces sus rutas no coinciden del todo. nota por nota.

Puede ser bastante emocionante si los dos no están precisamente juntos a veces. Trate de jugar con esto musicalmente: cuando las palabras lo exijan, es efectivo hacer que el piano se detenga mientras la voz intenta avanzar, o viceversa, creando una tensión entre los intérpretes. Sin embargo, no demasiada tensión; no queremos que se produzcan peleas en la sala verde después. Aún peor sería una pelea en el escenario… Se sabe que la soprano estadounidense Kathleen Battle detiene a los acompañantes durante una actuación real porque no le gustó lo rápido que tocaron la introducción de una canción.

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Una victoria para la izquierda

Siempre he tocado tanto en conciertos como solista como en conciertos de música de cámara dentro de la misma temporada de conciertos, y una cosa importante que he notado es que acompañar no se siente físicamente lo mismo que tocar un solo de piano.

Uno de mis profesores en el Royal College of Music, el fantástico Roger Vignoles, señaló una vez que cuando uno toca una pieza de piano solo, la melodía a menudo se proyecta en la mano derecha, ya que esa es la parte más importante. Lo siguiente en importancia es el bajo en la mano izquierda y, finalmente, el relleno armónico que va entre los dos (como la mermelada en su sándwich de agudos y bajos).

Entonces, en un recital de piano solo, por lo general, tienes un sesgo hacia la mano derecha. De hecho, no solo sesga la mano derecha, sino también el quinto dedo de la mano derecha, porque a menudo estás expresando la nota más alta de un acorde (es decir, haciéndola más fuerte) por encima de las otras notas. Cuando acompañas, el solista suele hacerse cargo de la melodía. Esto significa que su mano derecha ya no ocupa la primera posición. La mano izquierda se hace cargo ya que toca la parte del bajo (la siguiente parte más prominente de la textura), y la mano derecha proporciona el relleno armónico. ¡Quizás todos los zurdos deberían ser acompañantes!

¿Soy demasiado ruidoso?

Como pianistas colaborativos, la eterna pregunta que nos hacemos es ‘¿Soy demasiado fuerte?’ (también el título de un excelente libro escrito por Gerald Moore sobre el papel del acompañante).

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Es comprensible que los cantantes también estén preocupados por esto, a menudo más que nosotros. Para alarma de varios solistas y miembros de la audiencia, estoy interesado en tener la tapa del piano de cola en su baqueta completa para poder producir una gama completa de colores; en los pianos de cola puede tener la opción de la tapa. completamente cerrado o también en media barra.

Pero es un error común pensar que cerrar la tapa significa que el piano estará más silencioso. Tocar más bajo depende del músico y, de hecho, si la tapa está a medio palo, puede abrumar al solista más que si la tapa está completamente abierta, porque estás canalizando el sonido por un espacio muy estrecho. En otras palabras, atraviesa a la audiencia como un rayo láser.

Textura no volumen

Aparte de los tecnicismos de si la tapa del piano está abierta o cerrada, el equilibrio en la interpretación tiene menos que ver con el volumen y más con la textura.

Por ‘textura’ me refiero a la complejidad de una composición musical, algo que se construye agregando diferentes capas o elementos, incluidas melodías, acordes y voces, para formar un tapiz.

Cuando estás tocando en un auditorio enorme como el Bridgewater Hall de Manchester con una capacidad de casi 2500 asientos, necesitas crear un sonido que vuele hasta el fondo del salón, pero que no ahogue a tu pareja. Para ello, elija la parte más importante de la textura del piano y proyéctela con fuerza, mientras mantiene el resto de la textura con un volumen bajo. Si no proyectas en el escenario, la gente en el fondo de la sala tiene que esforzarse para escuchar.

Hogarth con la soprano estadounidense Barbara Bonney

En la clave del espectador

En recitales vocales en lugares de alto perfil como Wigmore Hall, el acompañante a menudo necesitará transponer la parte del piano, poniéndola en una clave diferente para que el tono se adapte a la voz del cantante (por supuesto, lo habrán hecho primero en el ensayo, ¡antes de salir al escenario!).

Nadie en la audiencia debe saber que se está llevando a cabo la transposición. Digamos que si un miembro de la audiencia se te acerca y te dice, con una sonrisa radiante, ‘¡buena transposición de Brahms!’, probablemente hayas hecho un mal trabajo.

Uno de mis colegas solía ensayar con un cantante que siempre lo detenía a la mitad del primer compás de cada canción nueva y le pedía que se transpusiera un tono hacia abajo. Entonces comenzó a darse cuenta de que si comenzaba cada canción con un tono más alto, cuando inevitablemente se le pedía que la transpusiera hacia abajo, ¡en realidad terminaría en la clave original! Agregue un poco de entrecerrar los ojos y fruncir el ceño a la música, y parecía que estaba transponiendo. Una gran broma.

Hay algo en la música de cámara que te obliga a escuchar más profundamente como intérprete, no solo a los otros músicos, sino también a ti mismo en reacción a ellos. Y hay tantas instancias en los conciertos que involucran al solista interactuando con una pequeña subsección de la orquesta, al igual que la música de cámara; Piense en el solo al comienzo del movimiento lento del Concierto para piano n.° 2 de Rachmaninov. Como músicos, necesitamos ser capaces de tocar música con otros para poder tocar bien nosotros mismos.

Este artículo está tomado del número 108 de Pianist.

Imagen principal: Alisdair Hogarth y el tenor Nicholas Mulroy

Sobre el escritor:

Con una formación destacada tanto en solo como en acompañamiento de canciones, Alisdair Hogarth es un pianista versátil que combina una técnica robusta con un enfoque fresco y contemporáneo. Hogarth es el director y pianista de The Prince Consort.

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