Comprender la teoría PARTE 11: Forma en la música (2)

En parte 10 comenzamos a mirar la forma binaria, usando un minué simple pero encantador de Mozart como nuestra ilustración. Una pieza en forma binaria tiene dos secciones, cada una de ellas generalmente marcada con signos de repetición. Cada sección del minueto tenía ocho compases de largo y la estructura podría describirse en un diagrama como este:

El tema de las Variaciones Goldberg de Bach es un ejemplo clásico de forma binaria simétrica en el que la primera sección A termina con una cadencia ‘abierta’ en la dominante. La sección B, de igual duración, se abre camino de regreso para terminar con una cadencia ‘cerrada’ en la tónica. Hay mucha belleza en un equilibrio tan bien elaborado y un sentido de la proporción uniforme.

A veces esta estructura simétrica se prolonga un poco por un corto codetta (del italiano coda que significa ‘cola’). La Allemande de apertura de la Suite francesa n.º 6 de Bach es un ejemplo, que vuelve a la tónica cuatro compases antes de su conclusión. Estas codettas cortas elaboran la tónica de forma sencilla y redondean la pieza con suavidad.

En otras piezas binarias, la sección B es mucho más larga que la sección A, quizás el doble o más, y pasa por diferentes tonalidades antes de volver a la tónica al final. El Menueto de la Suite Francesa No. 6 es un buen ejemplo. Esto se conoce como forma binaria asimétrica.

Este concepto de dos partes se amplía aún más en muchas piezas de teclado barrocas, como los movimientos de baile dentro de las suites o las sonatas independientes de Scarlatti. También se encuentra en piezas breves del género romántico de Schumann, Mendelssohn y otros.

Lo que podría haber sido una breve codetta se convierte en una característica más significativa de la estructura en general, ya que hace una mayor referencia a la sección A de apertura en la tónica. Cuando este es el caso, generalmente se le llama forma binaria redondeada.

Tal forma claramente se encamina hacia ser considerada más propiamente como una estructura de tres partes y algunos teóricos han preferido el término ‘ternario incipiente’ para describirla. una pieza en forma ternaria tiene tres secciones. En ABA las secciones A son las mismas; en ABA se varía de alguna manera el retorno de la sección A. Entonces, mientras que las dos secciones A exteriores usan las mismas ideas musicales, la sección B, a veces llamada «episodio», proporciona contraste y una sensación de partida antes de la reafirmación del material original en la clave tónica.

La belleza de la forma ternaria radica en la reafirmación de la idea principal después de un período de digresión. Este es un concepto retórico básico que se encuentra en la música y el lenguaje en todo el mundo. En una interpretación de un estándar de jazz, por ejemplo, la ‘cabeza’, el tema principal que se escucha al principio y luego se somete a variación e improvisación, generalmente se repite al final después de una variedad de solos.

La repetición de algún tipo (formas melódicas, patrones rítmicos o progresiones armónicas) generalmente se considera necesaria para dar cohesión a una pieza. Sin repetición, puede ser difícil captar las ideas en la primera audición; la música puede parecer que vaga sin rumbo fijo o carece de forma y equilibrio.

Por otro lado, demasiada repetición y la música corre el riesgo de volverse monótona y aburrida. Los compositores pueden introducir contraste formal y variedad con una nueva idea melódica, tal vez involucrando una modulación a una nueva tonalidad, o cambiando la textura, el ritmo o la métrica: ¡las posibilidades son infinitas!

Cuando se reafirman las ideas iniciales, ahora se pueden escuchar bajo una nueva luz, vistas a través de las ideas contrastantes de la sección B. La reafirmación puede ser una repetición exacta de las ideas iniciales o puede variar ligeramente, con algún adorno melódico o giro armónico.

Si la primera sección se va a repetir exactamente, entonces no es necesario tener la música escrita por segunda vez. En estos casos el compositor puede utilizar la frase italiana da capo (a menudo abreviado como DC), que significa ‘desde el principio’ y la palabra multa – el final – se escribirá al final de la sección A.

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El preludio de ‘Gota de lluvia’

Aquí hay un ejemplo clásico de forma ternaria (el título poético de Alfred Cortot para la pieza fue ‘Mais la Morte est là, dans l’ombre’ – ‘Pero la muerte está aquí, en las sombras’, que quizás sea más apropiado que el apodo derivado del recuerdo de George Sand de los orígenes de la obra.) La sección de apertura tiene un tema luminoso que está dominado por un fascinante Ab. Esta nota actúa como un interior punto dominante del pedal: es el ancla de todo el preludio.

Un punto de pedal es una nota que se mantiene a través de cambios armónicos. El término se deriva de tocar el órgano, ya que el organista puede sostener una nota con un pedal mientras continúa tocando partes móviles en los «manuales» del teclado. La nota que se sostiene es muy a menudo la tónica o dominante y suele encontrarse en la parte del bajo. Sin embargo, puede ocurrir en una parte interna, como en nuestro ejemplo de Chopin, en cuyo caso se llama una pedal interioru ocasionalmente puede estar en la parte superior, en cuyo caso se le llama pedal invertido.

A veces, dos notas se sostienen a través de cambios armónicos, generalmente la tónica y la dominante, y estos se denominan, como era de esperar, un doble pedal.

Volvamos a Chopin. El título del preludio deriva de este punto del pedal Ab, cambiado enarmónicamente a G# en la sección B, y escuchado por muchos como una imitación de la lluvia que cae. Aquí está la famosa idea de apertura:

La sección B está llena de presentimientos, la muerte y las sombras de la imaginación de Cortot. Desde la tonalidad Db mayor de la sección A hay una modulación a la tónica menor, ahora deletreada como C# menor, y la melodía ha cambiado de RH a LH.

El contraste es marcado y trae un cambio dramático al carácter de la melodía. Esta sección B es considerablemente más larga que las secciones exteriores y modula a través de varias tonalidades, elevándose dos veces a apasionado fortísimo clímax.

Cuando regresa el tema de apertura, el septillizo en el compás 4 se embellece aún más de una manera improvisada, una característica muy chopinesca. El tema se interrumpe y el punto del pedal se suspende durante dos compases. Un solo hilo de melodía comienza una coda de ocho compases en la que los acordes de tónica y séptima dominante/dominante se enfatizan de manera cadencial, llevando el preludio a una resolución sombría.

Considerada puramente en términos de números de compás, la forma ternaria de este preludio está bastante desequilibrada: A (27 compases); B (48 barras); A1 (14 compases). Sin embargo, muchas piezas de forma ternaria comparten esta característica. Una de las razones es que las formas simples de ABA son raras en el folklore y otros tipos de canciones populares, que tienden a estructurarse en versos de cuatro en lugar de tres o seis líneas.

Tome la forma AABA de el fresno como ejemplo:

He escrito esta canción folclórica galesa con compases de primer y segundo compás para mostrar que la melodía se divide en dos partes. ¿Eso lo convierte en una estructura binaria? ¿Qué es más importante: la igualdad de longitud o la repetición del material melódico? Si crees que el primero es el aspecto más importante, entonces es una forma binaria, pero si crees que el segundo, entonces es ternario.

Sin embargo, el regreso de material melódico fuerte tiende a tener un mayor impacto que nuestra conciencia de la duración relativa de las secciones, por lo que este tipo de estructura suele considerarse ternaria.

La estructura armónica también tiene implicaciones para la forma (y viceversa). La sección A de el fresno cadencias en la tónica. Es una pieza breve pero independiente, mientras que en una estructura binaria la sección A suele modular a la dominante y, por lo tanto, es menos capaz de sostenerse por sí misma: depende de la sección B para devolvernos a la tónica. En el fresno la música modula a la dominante al final de la sección B, aquí a D mayor, con el C# armonizado por un acorde de A mayor (la dominante de D) seguido de la tónica en una cadencia perfecta.

Por diferentes que sean, tanto el Prélude de ‘Raindrop’ como el fresno demostrar la riqueza potencial de una estructura ternaria. Idea – digresión – reafirmación: hay tantas posibilidades dentro de la forma para crear tanto variedad como unidad.

El Preludio de Chopin en Db Op 28 No 15, ‘Raindrop’, está impreso en el Sección de partituras de Pianist 100.

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Sobre el Autor:

Nigel Scaife comenzó su vida musical como corista en la Catedral de Exeter. Se graduó del Royal College of Music, donde estudió con Yonty Solomon, recibiendo una Maestría en Estudios de Interpretación. Obtuvo un doctorado de la Universidad de Oxford y posteriormente ha tenido una amplia experiencia como profesor, intérprete y escritor de música.

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