Cómo encontrar el profesor de piano ideal para ti

por Inge Kjemtrup.

Este artículo apareció en el número 45 de Pianista.


En los viejos tiempos, los malos profesores de piano eran realmente, bueno, malos.

Te golpeaban los nudillos con una regla o te golpeaban los dedos con la tabla si cometías un error. Gritaban al menor desliz y pretendían humillar lo más posible.

Hoy en día, el castigo físico y los gritos son afortunadamente inaceptables, pero los malos maestros aún existen y los alumnos desafortunados aún sufren, a menudo se quedan con Teacher Bad Vibes porque es difícil identificar el problema (y Teacher Bad Vibes tiene una reputación mundial). Mientras entrevistaba a estudiantes y profesores para este artículo, acumulé un catálogo considerable de delitos cometidos por profesores. Me hablaron de profesores de piano que:

✔ Olvidé los nombres de los estudiantes, el nivel de interpretación y las tareas musicales (motivo: un estudio enorme: un maestro, 60 alumnos)

✔ Música asignada que es demasiado difícil, causa frustración y destruye la confianza en uno mismo

✔ Música asignada que es demasiado fácil, causa frustración y destruye la confianza en uno mismo

✔ Deja que un gato deambule por las teclas del piano durante una lección (no, Nora the Cat no)

✔ Hizo llorar a todos los alumnos del estudio al menos una vez

✔ Exigió que los estudiantes salientes ‘devolvieran’ todos los trofeos y premios ganados bajo su tutela

Los gatos deambulando por las teclas del piano durante una lección fueron solo uno de los muchos «crímenes de maestros»

Pero si estos son delitos mayores, también existen delitos menores, incluidos algunos que solo pueden clasificarse como peculiares: tomemos el caso de la maestra que decidió que uno de sus alumnos, un adolescente, necesitaba más pasión en su forma de tocar. Se las arregló para dejarlo solo en su casa durante un fin de semana, junto con una adolescente que le gustaba. Mi informante fue tímido acerca de si esto realmente funcionó.

Relaciones alumno-maestro: lo ideal frente a lo menos ideal

Esto no quiere decir que los estudiantes sean siempre víctimas inocentes, de ninguna manera (y los maestros podrían escribir volúmenes sobre este tema), pero el estudiante generalmente tiene menos poder en la relación, lo que significa que el maestro tiene una gran responsabilidad. En El arte de tocar el pianoel legendario maestro Heinrich Neuhaus trazó un contraste entre una relación ideal en la que el maestro «se convierte en un colega mayor dotado de mayor experiencia y conocimiento, hablando con sus hermanos de arte más jóvenes de su tema favorito» y una relación menos ideal en la que el modelo es ‘relación entre el comandante del ejército y el soldado’.

Neuhaus escribió esas palabras cuando el modelo de maestro todopoderoso y estudiante incuestionable aún era dominante, pero entendió, probablemente en parte por haber enseñado a personas como Radu Lupu, Sviatoslav Richter y Emil Gilels, que alienar a un estudiante a través de una disciplina severa tiene sus límites. Comentó: «La comprensión más completa posible entre el maestro y el alumno es una de las condiciones más importantes para una enseñanza fructífera».

«El respeto y la comprensión son claves», coincide la profesora de piano Karen Lipton, quien cree que su mayor reto como docente es «disciplinar cuando hay que hacer trabajar a los alumnos, pero también entender que sí tienen otras cosas en la vida». que el piano, y a veces hay que tener eso en cuenta».

Otro profesor, Tom Klidzia, tiene una visión diferente del factor clave en una relación profesor-alumno exitosa: «Casi el número uno es dar la sensación de que vas a proporcionar estructura y disciplina, por lo que no solo van a tener un pasar un buen rato. ¡Hay tanto que hacer como profesor de piano! El problema con un ambiente cálido y amistoso es que algunos estudiantes solo quieren hablar».

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1. No compares a tus alumnos entre sí

En cada salón de clases, se lleva a cabo una delicada danza de expectativas. Un estudiante puede esperar que un maestro lo ayude a convertirse en un jugador avanzado, mientras que su maestro puede tener pocas expectativas de que el estudiante vaya más allá de lo básico.

2. ¡Presta atención!

Igualmente perturbador para los estudiantes es un maestro que no parece estar prestando atención. «Creo que estaba pensando en otros alumnos mientras yo estaba allí», recuerda con tristeza un estudiante. “Es importante que sientas como estudiante que el profesor está enfocado en ti”, dice Pianista la escritora Lucy Parham. «Escuchar es importante», dice Klidzia. «Si los estudiantes dicen que disfrutan aprendiendo un nuevo estilo, por ejemplo, es bueno saberlo».

3. Recuerda que ser un buen pianista no significa automáticamente que serás un buen maestro

¿Un buen maestro también debe ser un actor activo? Esa es una pregunta a la que se enfrentó Neuhaus cuando examinó las diferencias entre el maestro-intérprete y el maestro ‘puro’, al menos desde el punto de vista del estudiante: «[The ‘pure’ teacher’s] vida y profesión parecen dirigidas inquebrantablemente a un mismo objetivo simplemente porque, para decirlo sin rodeos, nunca ha tenido que sentarse en dos sillas. Se dedica por completo a sus alumnos.” Un maestro que actúa puede no estar completamente involucrado con sus alumnos, sin embargo, uno que no actúa puede no tener una perspectiva completa sobre el proceso de tocar en público.

La maestra-intérprete Lucy Parham ha reflexionado sobre esta paradoja. «He aprendido mucho enseñando pero también actuando. Si [a teacher] ha estado ahí fuera en el escenario ayuda; usted ha pasado por eso». En el análisis final, «Un maestro de cualquier instrumento… ante todo debe ser un maestro de música, en otras palabras, un expositor e intérprete de música», escribió Neuhaus.

Cómo acercarse a los estudiantes adultos aficionados

Los estudiantes adultos aficionados pueden ser un rompecabezas para los profesores. Por un lado, su habilidad abarca todo el espectro, desde principiantes hasta casi profesionales, y vienen con diferentes niveles de dedicación a su arte. Parham, que ha enseñado a varios aficionados, dice que se acerca a ellos de forma diferente, «porque sé que lo hacen por amor y tienen menos tiempo. Trato de hacer una estructura y un programa, haciendo un poco cada semana».

Donde podría requerir que un joven profesional memorice una sonata completa para una lección, podría pedirle al aficionado que memorice una página. «Quieren progresar, pero no tienen mucho tiempo», explica.

Los maestros deben ser cautelosos para no parecer condescendientes con sus estudiantes aficionados, que a menudo tienen logros y están orientados a objetivos. «Algunos maestros, cuando saben que soy un aficionado, nivelan las expectativas», dice Sabine Vinck, cuyos logros musicales incluyen ganar el 2005 Pianista-Concurso Yamaha para Aficionados Sobresalientes. «He jugado para algunas personas y me doy cuenta después de una lección que no va a funcionar, porque parecen pensar ‘¡es lo suficientemente bueno porque eres un aficionado!'»

¿Cuándo es el momento de dejarlo?

Al igual que con las relaciones personales, a veces es difícil saber cuándo estás atrapado en una mala relación maestro-alumno o incluso cuándo simplemente es hora de seguir adelante.

El problema es menos agudo para algunos profesores, que automáticamente pasan a sus alumnos después de un determinado examen de grado. Algunos alumnos se aferran como percebes a sus maestros, mucho más allá del tiempo en que deberían haberse ido. ¿Cómo saber cuándo es hora de irse? «Tu lección de piano debe ser lo más destacado de la semana», dice el profesor Murray McLachlan, quien sugiere que cuando «se vuelve vacía, llena de rutina y frustrante» o cuando estás temiendo las lecciones y sientes que sabes lo que tu profesor va a decir antes de que dilo, que tal vez es hora de un cambio.

A veces es el profesor el que pide un alto. Es una situación a la que Lipton se ha enfrentado antes. Ella trata de encontrar una manera discreta de dar aviso. «Hablaría con sus padres y tal vez les daría un marco de tiempo para ello: digamos, si no hay mejoría en un mes, deberían pensar en cambiar de maestros, y así sucesivamente».


Aunque comencé este artículo con historias de maestros terribles, de hecho escuché muchas más historias de maestros sobresalientes que cambiaron vidas. Varias personas comentaron sobre su «suerte» al haber progresado de un maestro a otro justo en el punto en que necesitaban una nueva perspectiva. Vinck, por ejemplo, describe con reverencia sus estudios con Robert Levin en Harvard: «Nos liberó para pensar en la música. Teníamos que escribir un artículo sobre cada pieza que tocábamos, lo que me hizo darme cuenta de cuánta música hay que considerar. Para mí eso fue realmente una revelación. Trabajar con él hizo que la música se convirtiera en una obsesión».

Tomar clases de piano es un viaje. Puede ser un viaje limitado, que termina cuando llegas al punto en el que puedes resolver tus propios problemas musicales y técnicos, o puede ser un viaje de por vida, un proceso agradable y continuo en el que exploras buena música bajo la guía de un experto.

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