Clare Hammond: la campeona del repertorio raro

Eres conocido tanto por tus colaboraciones con compositores vivos como por revivir obras olvidadas. ¿Qué te atrae de la música que se sale de los caminos trillados?

Uno de los comentarios más satisfactorios que recibo después de los conciertos es que he abierto los oídos de un miembro de la audiencia a algo nuevo. Como pianistas, tenemos una enorme variedad de repertorio disponible para nosotros. Me encanta explorar nuevas perspectivas, narrativas y formas de crear sonido, así como proporcionar una gama de personajes tan amplia como pueda en un programa. ¡Mantiene las cosas frescas!

Además de tu trabajo en el escenario de conciertos, actúas en prisiones y escuelas. ¿Por qué crees que es tan importante acercar la música en vivo a estas audiencias?

Como músico profesional, es fácil dar por sentado lo que tenemos. Siempre supe que la música era una parte vital de mi forma de interactuar con el mundo, pero no estaba tan seguro de poder comunicárselo a otras personas. A veces parecía que solo estaba brindando entretenimiento a un sector privilegiado de la sociedad.

Fue solo cuando comencé a actuar en prisiones y escuelas que entendí cuán poderosamente la música conmueve a las personas y lo que puede inspirar. Escuchar las historias de los presos sobre la esperanza que les ha dado la música o ver cómo los ojos de los niños se iluminan de entusiasmo es un verdadero privilegio. Ahora puedo apreciar cuán esenciales son los conciertos, donde sea que se lleven a cabo, para proporcionar un escape para nuestra salud mental y para unir a las personas.

Su álbum de estudios de los siglos XX y XXI, Ejercicio musical, fue elogiado por su «deslumbrante virtuosismo». ¿Cómo abordas el aprendizaje de piezas de tanta dificultad técnica?

¡Muy lentamente! Cuanto más técnicamente desafiante sea una pieza, más cuidadoso debe ser para no tomar las cosas demasiado rápido en las primeras etapas. Divido las texturas en pequeñas unidades que repito hasta el infinito, eliminando cualquier movimiento innecesario, y solo aumento el tempo cuando estoy seguro de que es seguro. Afortunadamente, ahora tengo un estudio de música en el jardín, así que puedo practicar fuera del alcance del oído de cualquier otro ser humano. ¡De lo contrario, puede ser muy desafiante para todos los interesados!

‘Estudio’ de Clare Hammond

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En 2012 completó un doctorado en conciertos para piano de la mano izquierda del siglo XX. ¿Qué te atrajo de este repertorio?

El repertorio de la mano izquierda, ya sea solo, cámara o concierto, es fascinante y mucho más variado de lo que cabría esperar. Gran parte fue encargada por el pianista Paul Wittgenstein, quien perdió su brazo derecho durante la Primera Guerra Mundial, y quien pudo involucrar a los principales compositores de la época.

Ver cómo respondieron a las limitaciones del género de tantas maneras fue fascinante. Algunos intentaron ocultar el carácter zurdo de una obra creando texturas tan complejas que parecían una obra a dos o incluso a tres manos, mientras que otros se deleitaron con la escritura de una sola línea.

En el rendimiento, hay ciertos desafíos que son exclusivos del repertorio, por ejemplo, en la forma en que tienes que desarrollar la resistencia, pero otras cosas fueron mucho más fáciles. Proyectar una melodía en la voz más alta es muy sencillo en comparación con el repertorio de dos manos porque el pulgar es mucho más fuerte que los otros dedos.

El recital que debías dar en el Southbank Center en junio (lamentablemente cancelado debido a la pandemia) cubre un amplio repertorio. ¿Qué era lo que más esperabas?

No puedo destacar una pieza en particular, ya que todas son maravillosas a su manera, pero tenía muchas ganas de presentar un programa tan diverso. Fui a tantos recitales de la Serie Internacional de Piano como pude cuando era estudiante y fueron muy importantes para abrir mis oídos a lo que era posible en el instrumento.

Eran una parte importante de lo que me he convertido como artista y estaba encantado de que me contrataran para actuar en la serie. ¡Espero que vayan viento en popa una vez que volvamos a la vida normal de los conciertos!

Clare Hammond debía presentarse en el Queen Elizabeth Hall de Londres el 3 de junio como parte de la Serie Internacional de Piano. Sin duda será reprogramado en el futuro. Para mantenerse al día con el calendario de conciertos y grabaciones de Clare, vaya a clarehammond.com

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