Carnegie Hall: la historia de una de las mejores salas de conciertos de Estados Unidos

Este artículo está tomado de número 71 de Pianista.


Carnegie Hall es quizás el espacio de artes escénicas más conocido e icónico de todo Estados Unidos. Fue inaugurado en 1891, pero el impulso detrás de su construcción es anterior al industrial Andrew Carnegie, quien organizó su construcción y dio su nombre a la sala.

Al principio…

En 1871, el director de orquesta, compositor y violinista Leopold Damrosch emigró de Alemania a Nueva York. Damrosch se había unido a Liszt en 1857 como solista de violín con la Orquesta de la Corte de Weimar y fue el dedicado del poema sinfónico de Liszt. Tasso. Fue amigo de Wagner y uno de los principales defensores de la música de la ‘nueva’ escuela alemana. Una presencia dinámica en la escena musical de Nueva York, dirigió la Sociedad Oratoria de Nueva York, fundó la Sociedad Sinfónica de Nueva York y en 1884, un año antes de su prematura muerte, se convirtió en Gerente General y Director Musical de la Ópera Metropolitana.

Los dos hijos de Damrosch, Walter y Frank, se convirtieron en importantes directores y educadores, mientras que su hija Clara Mannes fue una destacada profesora de música. Entre ellos, y con la ayuda de sus socios musicales, dirigieron no solo las organizaciones de artes escénicas mencionadas anteriormente, sino que también ayudaron a establecer la Escuela de Música Mannes y lo que finalmente se convirtió en la Escuela Juilliard. La música en Nueva York, de hecho en los Estados Unidos, no hubiera sido lo mismo sin esta extraordinaria familia.

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Década de 1880: nace una idea

Después de la muerte de su padre, Frank y Walter Damrosch se hicieron cargo de la Oratorio Society of New York y la Symphony Society. Andrew Carnegie era partidario de ambas organizaciones, y durante una travesía del Atlántico a fines de la década de 1880, Walter, un amigo de los Carnegie (la Sra. Carnegie era miembro de la Sociedad del Oratorio), se acercó a Andrew con la idea de construir una nueva sala de conciertos en Nueva York lo suficientemente espaciosa como para albergar actuaciones de estas dos organizaciones musicales.

Andrew Carnegie. ©Theodore C. Marceau, dominio público

Carnegie fue un gran partidario tanto de las artes como de las iniciativas educativas, aunque como cuenta Walter Damrosch en sus memorias, no se dedicó especialmente a la música. Sin embargo, Carnegie acordó organizar la construcción de la nueva sala, aparentemente como una empresa comercial autosuficiente, y la construcción comenzó en la esquina de 57th Street y Seventh Avenue en Manhattan en 1890.

Entonces, como ahora, la instalación constaba de tres espacios de actuación: el auditorio principal de 2.800 asientos, un lugar de música de cámara al lado con capacidad para 270 (ahora Weill Recital Hall) y una sala más pequeña debajo del auditorio principal (ahora Zankel Hall) con un capacidad de alrededor de 600. Fue esta última sala más pequeña la que se abrió por primera vez al público el 1 de abril de 1891, con un recital del pianista Franz Rummel (1853-1901). Rummel fue un artista popular en su época, pero su gran reclamo de fama duradera, además de haber abierto el Carnegie Hall, radica en el hecho de que se casó con una hija del inventor del telégrafo Samuel Morse (como en el código).

Década de 1890: se abre el Salón

Como era de esperar, la mayoría de las historias escritas de Carnegie Hall ignoran el hecho de que su ilustre historia en realidad comenzó con un recital de piano, citando en cambio la gran inauguración «oficial» de la sala principal, un concierto el 5 de mayo de 1891 con Walter Damrosch y el invitado especial de honor Tchaikovsky. . Pero fue un pianista quien abrió la sala, y otro pianista, Ignacy Jan Paderewski, quien demostró su viabilidad como lugar de actuación.

©Carnegie Hall, 1891

En 1891, Nueva York no era la capital musical de Estados Unidos: ese honor recaía en Boston, cuya orquesta era considerada la mejor del país. De hecho, Carnegie Hall originalmente se llamaba simplemente ‘Music Hall’, por el lugar de Boston con un nombre similar, pero esto se consideró demasiado evocador de un destino de música popular, por lo que se agregó el nombre Carnegie (para consternación de Andrew Carnegie). La dirección de la calle 57 tampoco era nada prestigiosa. Si bien ahora es el corazón del centro de Manhattan, en el pasado, la calle 57 era prácticamente un suburbio, hogar de lotes baldíos, patios ferroviarios y fábricas. Ciertamente no fue glamoroso.

Como explica Gino Francesconi, Director de Archivos del Carnegie Hall y del Museo Rose, ‘En 1891, el corazón musical de la ciudad de Nueva York se centró en el Steinway Hall, que en ese momento estaba ubicado en Union Square (calle 14). No era seguro que la gente viajara a las afueras de la ciudad para asistir a un evento musical. William Steinway demostró que los escépticos estaban equivocados cuando trajo a Paderewski en noviembre de 1891. Las entradas para los conciertos se agotaron y otros gerentes tomaron nota del éxito de Steinway. A partir de ese momento, se convirtió en una medida del valor de un artista poder vender todas las entradas del Carnegie Hall. Si un artista fuera lo suficientemente bueno, la gente haría un esfuerzo adicional.

Ignace Paderewski (firmado “A mi querido amigo Walter Damrosch”). ©Carnegie Hall

El apoyo de Steinway Company, que cerró su 14th Street Hall en 1890 a favor del Carnegie Hall, convirtió un destino apartado en una ventaja comercial, y rápidamente se convirtió en el hito musical que sigue siendo hoy. Consolidando el nuevo lugar como el principal escaparate estadounidense para pianistas, en 1925 Steinway abrió una nueva sala de exposiciones y recitales insignia directamente al otro lado de la calle 57.

Décadas de 1920 a 1950: un futuro incierto

La familia Carnegie retuvo la propiedad de la sala hasta 1925, cuando se vendió al promotor inmobiliario Robert E Simon, cuya familia la mantuvo hasta 1960. Los herederos de Simon, a su vez, intentaron vender la propiedad a la Filarmónica de Nueva York, que rechazó la oferta a causa de de su inminente traslado al nuevo Philharmonic Hall (ahora Avery Fischer Hall) en el Lincoln Center. En retrospectiva, este movimiento resultó ser una decisión notablemente mala. Philharmonic Hall resultó ser uno de los grandes desastres acústicos del siglo XX, mientras que la acústica del Carnegie Hall siempre ha sido aclamada como una de las mejores del mundo. Incluso después de múltiples renovaciones, prácticamente nadie diría que la casa de la Filarmónica resiste la comparación con la sala más antigua.

Década de 1960: la lucha para evitar la demolición

Sin embargo, en 1960, el Carnegie Hall, ahora ubicado en una de las mejores propiedades comerciales del centro de la ciudad, estaba marcado para su demolición. El violinista Isaac Stern lideró la cruzada para salvar el Carnegie Hall, que fue comprado por la ciudad de Nueva York a la familia Simon y reorganizado en su configuración actual como una corporación independiente sin fines de lucro. En 1962, el edificio recibió el estatus de Monumento Histórico Nacional.

Imágenes cortesía de ©Carnegie Hall

¿Qué pianistas han aparecido en Carnegie?

¡Muerte entre bastidores!

Es prácticamente imposible saber exactamente cuántos pianistas han actuado en el Carnegie Hall desde 1891. El archivista Gino Francesconi recuerda que para una exposición de 2003, ‘enloquecí a mis asistentes reuniendo una lista de todos los pianistas que se habían escuchado en el salón. Paramos alrededor de 4.000.’ Un destacado pianista, Simon Barere, murió en la sala de una hemorragia cerebral que sufrió durante una interpretación del Concierto para piano de Grieg con Eugene Ormandy y la Orquesta de Filadelfia.

Simon Barere de una actuación de 1946. ©Carnegie Hall

drama de Bernstein

Carnegie Hall también fue el sitio de la famosa interpretación del Primer Concierto para piano de Brahms con Glenn Gould y la Filarmónica de Nueva York bajo la dirección de Leonard Bernstein el 5 de abril de 1962. Bernstein pronunció un discurso en el que desaprobó la visión de Gould de la obra con sus tempos increíblemente lentos. Curiosamente, la transmisión del concierto del día siguiente también incluye el discurso de Bernstein, pero en el concierto del viernes los tempos de Gould eran relativamente normales, por lo que la grabación no captura la controvertida interpretación de Gould del día anterior. 1962 fue también el último año en que la Filarmónica tocó en el Carnegie Hall antes de mudarse al Lincoln Center.

Puede escuchar el discurso y la actuación en su totalidad a continuación.

Haciendo historia en el jazz

El 23 de enero de 1943, el Carnegie Hall acogió un hito musical en la historia del jazz estadounidense: el estreno de la obra de Duke Ellington. Negro, Marrón y Beige. La composición individual más larga y posiblemente la más ambiciosa de Ellington, solo se había interpretado completa en una prueba en Rye, Nueva York, la noche anterior, y cinco días después en el Symphony Hall de Boston. Afortunadamente, la velada se grabó y se publicó (Ellington también grabó extractos y su propia suite de la obra en múltiples ocasiones).

Aparte de su importancia inherente, el concierto de Ellington destaca el hecho de que Carnegie Hall nunca ha sido exclusivamente un lugar de música clásica, sino que también ha presentado la mejor música y músicos de música popular y jazz. Algunos de los nombres más famosos incluyen Bix Biederbecke (1928), Fats Waller (1942), Oscar Peterson (1950), Liberace (1953), Thelonius Monk (1957), Elton John (1972) y Billy Joel (1998).

Promoción de los conciertos del Carnegie Hall de Artur Rubinstein, Duke Ellington y «Fats» Waller. ©Carnegie Hall

El famoso regreso de Horowitz

Quizás el concierto en solitario de Carnegie Hall más famoso que se recuerda fue el regreso de Vladimir Horowitz a la plataforma de conciertos el 9 de mayo de 1965 después de una ausencia de 12 años. Horowitz había hecho su debut en Estados Unidos con la Filarmónica de Nueva York bajo la dirección de Thomas Beecham el 12 de enero de 1928, seguido de un recital en solitario el 20 de febrero. Se había ‘retirado’ de la actuación en 1953 después de su último concierto en el Carnegie Hall. En 1962, Horowitz comenzó a hacer grabaciones nuevamente y finalmente accedió a aparecer en público. Las entradas se agotaron en dos horas y la esposa del pianista, Wanda Toscanini Horowitz, compró cien tazas de café para los fanáticos que habían pasado una noche lluviosa acampados en la calle.

Afortunadamente, este evento fue capturado por Sony Classical (entonces Columbia) y ha estado disponible de una forma u otra con un sonido decente desde entonces. Contiene algunas de las actuaciones más respetadas de Horowitz, incluida la de Schumann. Fantasía en Do y la Sonata ‘Black Mass’ de Scriabin.

Desde la primera interpretación de la Sinfonía ‘Nuevo Mundo’ de Dvořák el 16 de diciembre de 1893, el Carnegie Hall ha sido testigo de numerosos estrenos mundiales de grandes y no tan grandes compositores. Algunos de los más notables incluyen la autobiográfica de Richard Strauss Sinfonía DomésticaConcierto de Gershwin en fa y Un americano en ParísVariaciones ‘Corelli’ de Rachmaninov, Bartók contrastesde Hindemith Metamorfosis sinfónica de temas de Carl Maria von Weber y de Stravinski Sinfonía en Tres Movimientos.

La lista de pianistas/compositores que interpretan sus propias obras, ya sea solos o con orquesta, en Carnegie es una lectura fascinante: Saint-Saëns, Scriabin, Respighi, Prokofiev, Copland, Antheil, Chaminade, Busoni, d’Albert y, como se mencionó anteriormente, Bartók, Gershwin y Rachmaninov. Este último, en particular, casi podría haber servido como ‘compositor de la casa’. Apareció más de 90 veces entre 1909 y 1942. Esto no fue un récord. Arthur Rubinstein actuó en el Carnegie Hall 136 veces entre 1906 y 1976, incluido en 1962 un maratón benéfico de diez conciertos inspirado en el debut estadounidense de ocho conciertos de Sviatoslav Richter en el Carnegie Hall a fines de 1960.

Un hito desgarrador

Mieczysław Horszowski, 1990

Quizás el hito más maravilloso e inspirador de la interpretación del Carnegie Hall fue cortesía del pianista Mieczysław Horszowski, quien a los 15 años hizo su debut en 1907 y tocó su último concierto 83 años después, el 23 de abril de 1990, a la edad de 98 años. Fue un evento mágico, con entradas agotadas por supuesto, y el artista ciego apenas podía caminar hacia el piano. Pero cuando se sentó al teclado, la transformación fue sorprendente: su sonido llenó la habitación sin esfuerzo y su forma de tocar fue prácticamente perfecta. Fue uno de esos recitales en los que el artista simplemente se desvanece en la música; nada se interpone entre el oyente y una experiencia directa de la inspiración del compositor.

Horszowski, por voluntad del destino, en realidad comparte el honor del pianista (o artista de cualquier tipo) más antiguo en tocar un recital en solitario en el Carnegie Hall: el gran jazzista Eubie Blake también tenía 98 años en el momento de su última aparición.

Este breve repaso, con su énfasis en los pianistas, apenas roza el servicio de la rica herencia musical encarnada en el nombre Carnegie Hall. Es la historia de la música en los Estados Unidos del siglo XX, todo el siglo. A lo largo de las décadas, la sala se ha jactado de residencias de artistas, tiendas (a lo largo de 7th Avenue) y una sala de cine (actualmente Zankel Hall). Una de las tiendas de delicatessen más famosas de Nueva York, Carnegie Deli, lleva su nombre (no comas allí antes del concierto si eres propenso a la acidez estomacal). Ha sido el tema de un largometraje, sala Carnegie (1947), con cameos de Jascha Heifetz, Fritz Reiner, Arthur Rubinstein, Walter Damrosch y Leopold Stokowski, entre otros.

Realmente sabes que un hito ha penetrado en las profundidades de la tradición cultural cuando tiene su propio chiste, y el Carnegie Hall tiene uno:

Turista: ¿Cómo se llega al Carnegie Hall? Neoyorquino: ¡Practica!

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