ARCHIVOS: estrella de portada de Pianist Issue No 1: Leif Ove Andsnes

por Jessica Duchen, 2004


Como la mayoría de los músicos, los pianistas no son, en general, gente ‘mañana’. Tienen que estar lo más alerta posible para las actuaciones de la noche; trabajan duro entonces y juegan más duro después, se toman el tiempo para relajarse y se van a dormir muy tarde. Por lo tanto, no sorprende encontrar a Leif Ove Andsnes con los ojos ligeramente nublados mientras se relaja en su hotel de Kensington la mañana después de su actuación en los Proms de este año. Incluso si se ha levantado tarde esta mañana, el joven noruego de voz suave y despreocupado se ha levantado temprano en términos musicales: durante la última década se ha convertido en uno de los pianistas más amados y respetados del mundo. EMI pronto lanzará ‘A Portrait of Leif Ove Andsnes’, un disco retrospectivo de lo más destacado de sus muchas grabaciones. Y Andsnes todavía tiene solo 31 años.

Puedes ver su actuación en los BBC Proms de 2001 a continuación.

Una infancia normal

A pesar de su juventud, Andsnes nunca fue un niño prodigio como tal; más bien, tuvo la mejor suerte posible en los mejores momentos posibles. «Mis padres eran profesores de música y tocaban el piano», explica. ‘Tenían alumnos que venían a la casa y comenzaron a enseñarme. Al principio solo practicaba una o dos horas al día; fue solo cuando tenía 14 o 15 años que comencé a tomarlo más en serio. Tuve una infancia muy normal y me alegro de no haberme empujado demasiado pronto a algo más profesional; a la larga, es mejor para su desarrollo tener esta base.’

Nacido en Karmoy, Noruega, Leif Ove asistió a una escuela de música local y luego al conservatorio en Bergen. Allí su maestro fue el emigrado checo Jiri Hlinka, quien llevó a su joven alumno bajo la influencia de un enfoque particularmente centroeuropeo de la interpretación del piano, algo que se evidencia si escuchas su disco de música para piano de Janácek, interpretada con una belleza de tono, sencillez de expresión y una intensa interioridad que se adapta a la perfección a la sensibilidad del compositor.

‘Trabajé muy duro’, informa Andsnes, ‘y me desarrollé muy rápido. Es tan importante tener esos años, estás tan abierto a las cosas a esa edad’.

Hlinka, sin embargo, no fue su única influencia. A Andsnes siempre le gustó escuchar a pianistas como Schnabel, Horowitz y (sobre todo) Sviatoslav Richter. «Llegué a un punto en el que estaba completamente obsesionado con la forma de tocar de Richter», dice. No podía escuchar a nadie más. Aún así, había cosas que no entendía; tenía un lado tan oscuro en él. Lo que a Andsnes le encantaba de Richter, dice, era el hecho de que la maestría musical era tan profunda y siempre tenía prioridad sobre el pianismo: «Fue casi por casualidad que tocaba el piano».

Karmoy, Noruega: la ciudad en la que creció Leif Ove. ©Visit Norway

El joven Leif Ove había participado en algunos concursos para niños, pero más tarde nunca emprendió el agotador y frecuentemente desmoralizador circuito de concursos de piano que hicieron tantos de sus contemporáneos. Dio su concierto de debut profesional en Noruega a la edad de 17 años; al año siguiente, en el espacio de sólo dos semanas, fue el ganador del Concurso Joven Músico del Año de Eurovisión y fue el solista de la interpretación habitual del Concierto para piano de Grieg en la última noche del Festival de Bergen.

Andsnes pronto se convirtió en el claro candidato para realizar giras en el extranjero como solista con las principales orquestas del país, en particular la Filarmónica de Oslo, que lo llevó al Festival de Edimburgo. A los 19 tocó en Nueva York, Washington DC y Canadá; después de su primera aparición en Gotemburgo, el director principal de la Orquesta Sinfónica de Gotemburgo, Neeme Järvi, lo invitó a una gira por Cleveland.

El contenido continúa después de los anuncios.

Reconocimientos y acuerdos discográficos

Dondequiera que iba, le seguían elogios; también lo hizo un contrato de grabación con Virgin Classics y, posteriormente, su empresa matriz EMI. La juventud y la buena apariencia nórdica estaban de su lado, pero nunca hubo dudas sobre su maestría musical: tan consumado, serio y maduro como los artistas muchos años mayores y más experimentados. Más recientemente, los premios lo han seguido sin esfuerzo: el Gilmore Artist Award en 1998, un Gramófono Premio por su disco Haydn Piano Concertos en 1999 y el premio al Instrumentista del Año de la Royal Philharmonic Society en 2000.

Sin embargo, existen posibles trampas para osos a las que se enfrenta cualquier artista que comienza una carrera internacional a una edad tan temprana. A Andsnes le tomó tiempo aclimatarse a la ronda solitaria de viajes constantes, habitaciones de hotel y presiones de desempeño. Más grave, quizás, fue el hecho de que, como ahora admite, «al principio tenía muy poco repertorio». Durante los primeros años había estado de gira con solo un puñado de piezas: ‘Realmente me contuve y fui muy cuidadoso. Finalmente, cuando tenía unos 23 años, llegué a una etapa en la que decidí que realmente tenía que empezar a hacer más cosas de las que hacía, y eso me dio una nueva sensación de libertad.’

Por un lado, se había cansado por completo de interpretar el Concierto para piano de Grieg, que había sido su marca registrada nacional; en un momento, decidió dejar de jugarlo por completo por un tiempo.

Leif Ove Andsnes en 2001. ©Thuen

Eso no significa, sin embargo, que no le guste la música de su compatriota: ‘Tengo afinidad con ella, lo cual es bastante afortunado, ¡ya que la vida sería muy difícil si no la tuviera! en especial me encanta el Piezas líricas y las canciones, que tienen una cualidad muy especial. Como dijo el propio Grieg, no fue capaz de construir castillos o palacios como Bach o Beethoven, pero sí pudo construir casas y cabañas donde la gente se sintiera cómoda. Su música no tiene esa gran escala y no hay cientos de capas, pero tiene una sencillez y una franqueza muy conmovedoras, tal vez de una manera similar a la de Chopin o Schubert. Creo que el Concierto para piano es su única pieza a gran escala que es realmente perfecta; en las sonatas solistas y las obras de cámara siempre se tiene la sensación de que no lo consigue. Pero también hay una fascinación en que se esfuerza mucho, y me gusta ese lado de él, que está tratando de ser, pero simplemente no es, un Schumann. Siempre es muy humano.

Entre los planes de grabación de Andsnes para el futuro está un disco que se grabará en Troldhaugen, la hermosa casa de Grieg en las afueras de Bergen con vista a un maravilloso panorama de fiordos e islas. Andsnes tocará algunos de los Piezas líricas en el piano de cola del propio Grieg. «En realidad, es un piano con un sonido muy hermoso, con un tono muy cálido, un Steinway de 1892. Los agudos son un poco delgados, pero muy parecidos a campanas y se adaptan muy bien a esas piezas».

Fuegos artificiales con sentimiento

Tal empatía y humanidad es evidente en la forma de tocar del propio Andsnes, que combina muchas influencias diferentes con su propia personalidad muy directa, sin pretensiones y atractiva. Aunque ciertamente es capaz de hacer fuegos artificiales, solo escuche su reciente grabación de la Sonata ‘Dante’ de Liszt, lo primero es el contenido musical. La pirotecnia, al parecer, es solo una forma de lograr su sólido objetivo musical. Para su actuación en Proms tocó, de manera bastante inusual, el Primer Concierto para piano de Rachmaninov, una obra eclipsada durante mucho tiempo por sus hermanos mayores Nos 2 y 3. Entonces, ¿por qué la eligió? «Amo a Rachmaninov, casi sin reservas», dice simplemente. Y creo que esta pieza es muy fuerte. No sé por qué no es tan popular, tal vez no tiene las melodías tan largas y envolventes que encuentras en el Segundo y Tercer Concierto y es más corto y muy concentrado. Pero está tan lleno de sentimiento.

«Quería tocar más Beethoven antes de pasar a Schubert, siempre supe que Schubert sería mi gran amor».

Andsnes ahora se está «expandiendo en ambas direcciones» en términos de repertorio. Le gustaría tocar más Bach; y Schubert está en ascenso a lo grande. Este agosto grabó la Sonata en la mayor D959: solo el comienzo de una participación mucho mayor con la música de Schubert en disco que lo verá abordar varias de las sonatas mayores, además de un proyecto de Lieder con el muy elogiado tenor británico Ian Bostridge.

«Será emocionante para mí hacer un proyecto como este con un compositor porque he hecho muchas cosas diferentes antes». él dice. “Tuve una etapa en la que sentí que quería tocar más Beethoven antes de pasar a Schubert, pero siempre supe que Schubert sería mi gran amor. Hay una cualidad especial en Schubert de «sonámbulo». Beethoven siempre tiene un objetivo, siempre sabe a dónde va, pero Schubert nos lleva a rincones que ni siquiera sabíamos que existían, incluso dentro de la forma muy organizada de una sonata. En el segundo movimiento de la Sonata en La mayor, parece estar rompiendo la forma e improvisando en una especie de caos.’

Modales modernos

Andsnes también está centrando su atención en algunos de los mejores 20elCompositores del siglo XIX y obras contemporáneas. ‘Estoy empezando a tocar el Lutoslawski Concierto, que es una pieza maravillosa: lleva algunas de las tradiciones de los grandes conciertos para piano de los siglos XIX y XX y su escritura pianística proviene de Chopin a través de Bartók.’ Andsnes destaca a György Kurtág como otro de sus favoritos y este verano disfrutó mucho interpretando la obra del compositor. Homenaje a Robert Schumann en el Festival de Verbier, con el violista Gerard Caussé y el clarinetista Michael Collins (quien también tuvo la tarea de cerrar la pieza con un único y suave boom en un tambor que esperaba). «Es difícil seguir todo lo que sucede, pero trato de hacerlo en la medida de lo posible», dice Andsnes. ‘Es demasiado fácil para los pianistas volverse perezosos con la música contemporánea; ¡Ya tenemos tanto repertorio!’

Uno de los aspectos más destacados del calendario anual de Andsnes es el Festival Risør en el sureste de Noruega, del cual ha sido codirector artístico durante ocho años. Risør, me dice, tiene la distinción de ser la ciudad más soleada de Noruega: «Es una pequeña ciudad pesquera muy hermosa con casas blancas de madera, un lugar hermoso para experimentar la música, muy relajante». El festival siempre se celebra en pleno verano, hacia finales de junio, cuando los perezosos días de verano noruegos son más ligeros y largos. «Está tan concentrado: hay 19 conciertos en seis días, así que incluso si solo estás allí durante dos días, puedes ir a cinco o seis conciertos». El festival se centra en la música de cámara pero involucra una gama considerable de estilos musicales; por ejemplo, los artistas invitados de este año incluyeron al violinista barroco Andrew Manze y al pianista Andreas Staier. El programa del próximo año se publicará en el nuevo año.

Todo el mundo, al parecer, quiere un pedazo de Leif Ove Andsnes. ¿Y quién puede culparlos?

Imagen principal: ©Gregor Hohenberg

Octubre de 2021 marca 20 años de Pianista ¡Revista! Descargue nuestro último número (122), nuestro número de cumpleaños, hoy.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario